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El telescopio Hubble descubre el cometa más grande jamás visto, y es más grande que Rhode Island

astrónomos usando Telescopio espacial Hubble de la NASA han encontrado el cometa más grande jamás descubierto, más grande que el estado de Rhode Island, y está en nuestro sistema solar, dijo la agencia el martes.

El gigantesco cometa podría tener «hasta 85 millas de diámetro» y se ha determinado que tiene el tamaño del «núcleo de cometa helado más grande» jamás visto por los astrónomos, según la NASA. El cometa, o «C/2014 UN271», fue descubierto por los astrónomos Pedro Bernardinelli y Gary Bernstein en el Observatorio Interamericano Cerro Tololo en Chile. Los hallazgos fueron publicados en Cartas del Diario Astrofísico martes.

«Es un objeto asombroso, teniendo en cuenta lo activo que es cuando todavía está tan lejos del Sol», dijo el autor principal del estudio, Man-To Hui, de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Macao, en un comunicado de prensa de la NASA. «Supusimos que el cometa podría ser bastante grande, pero necesitábamos los mejores datos para confirmarlo».

Su equipo usó Hubble para tomar cinco fotos el 8 de enero y pudo capturar un «pico de luz brillante» en la ubicación del núcleo del cometa. Combinados con los datos del radiotelescopio, pudieron estimar el tamaño del gigantesco cometa.

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La foto de la izquierda muestra la foto tomada por el Telescopio Espacial Hubble. La coma (panel central) se obtuvo ajustando el perfil de brillo de la superficie ensamblado a partir de la imagen de la izquierda. Se restó la coma y se reveló el núcleo en la tercera foto (derecha).

CIENCIA: NASA, ESA, Man-To Hui (Universidad de Ciencia y Tecnología de Macao), David Jewitt (UCLA) PROCESAMIENTO DE IMÁGENES: Alyssa Pagan (STScI)


El cometa ha estado viajando a 22,000 millas por hora desde el final del sistema solar y ahora está a menos de 2,000 millones de millas del sol, dijo la NASA. Pero los científicos dijeron que nunca se acercaría al sol a más de mil millones de millas de distancia y que solo llegaría allí en 2031.

David Jewitt, profesor de ciencias planetarias y astronomía en la Universidad de California, Los Ángeles, fue coautor del estudio. Dijo en el comunicado de prensa que el descubrimiento del cometa podría ser una señal de más por venir.

«Este cometa es literalmente la punta del iceberg de varios miles de cometas que son demasiado débiles para ser vistos en las partes más distantes del sistema solar», dijo Jewiitt. «Siempre sospechamos que este cometa debe ser grande porque es muy brillante a una distancia tan grande. Ahora confirmamos que lo es».

El cometa se observó por primera vez en 2010 cuando estaba a 3.000 millones de kilómetros del sol, dijo la NASA. La agencia dice que el cometa se ha estado dirigiendo hacia el sol durante más de un millón de años y se originó en la «Nube de Oort», un lugar de anidación teórico para miles de millones de cometas. Se estima que la NASA nave espacial Voyager no llegará a la Nube de Oort durante 300 años y podría tardar hasta 30.000 años en cruzar, dijo la NASA.——

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