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El telescopio Hubble confirma el mayor núcleo de cometa jamás visto por los astrónomos

de la NASA El Telescopio Espacial Hubble confirmó el núcleo de cometa helado más grande jamás visto por los científicos. El núcleo C/2014 UN271 (Bernardinelli-Bernstein) tiene aproximadamente 80 millas de diámetro, que es más grande que el estado de Rhode Island, la nasa dice.

El núcleo del cometa es unas 50 veces más grande que la mayoría de los cometas y su masa se estima en 500 billones de toneladas.

«Este cometa es literalmente la punta del iceberg de varios miles de cometas que son demasiado débiles para ser vistos en las partes más distantes del sistema solar», dijo David Jewitt, profesor de ciencias planetarias y astronomía en la Universidad de California en Los Ángeles. . , dijo en un comunicado.

«Siempre sospechamos que este cometa debe ser grande porque es muy brillante a una distancia tan grande. Ahora confirmamos que lo es», agregó Jewitt.

El cometa C/2014 UN271 fue descubierto por primera vez por los astrónomos Pedro Bernardinelli y Gary Bernstein utilizando imágenes de archivo del Observatorio Interamericano Cerro Tololo en Chile. El cometa ha sido observado desde 2010, cuando estaba a 3 mil millones de kilómetros del sol, y ha sido estudiado desde entonces.

La NASA dijo que era difícil medir el núcleo del cometa porque estaba demasiado lejos para que el telescopio Hubble determinara su tamaño. En cambio, los científicos tuvieron que crear un modelo de computadora que se ajustó para adaptarse a las imágenes de luz brillante del cometa que obtuvieron de los datos del telescopio.

A pesar de viajar a 22,000 mph, el cometa masivo aún proviene del borde del sistema solar. Pero la NASA asegura que nunca se acercará a mil millones de millas del sol, e incluso entonces no será hasta 2031.

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El poseedor del récord anterior para el núcleo de cometa más grande se descubrió en 2002. El cometa C/2002 VQ94 tenía unas 60 millas de diámetro.

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