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El telescopio Hubble ayuda a encontrar seis galaxias del primer universo “muertas”

Se podría pensar que las grandes galaxias del universo primitivo habría tenido mucho “combustible” para nuevas estrellas, pero un descubrimiento reciente sugiere que no siempre fue así. Astrónomos que utilizan el telescopio espacial Hubble y el Atacama Large Millimeter / Submillimeter Array (ALMA) haber encontrado seis galaxias primitivas (alrededor de 3.000 millones de años después de la Big Bang) que estaban inusualmente “muertos”, es decir, se quedaron sin el hidrógeno frío necesario para la formación de estrellas. Era el período pico para los nacimientos de estrellas, según la investigadora principal Kate Whitaker, por lo que la desaparición de este hidrógeno es un misterio.

El equipo encontró las galaxias a través de una lente gravitacional fuerte, utilizando cúmulos de galaxias para doblar y amplificar la luz del universo temprano. Hubble identificó dónde se habían formado las estrellas en el pasado, mientras que ALMA detectó polvo frío (un sustituto del hidrógeno) para mostrar dónde se habrían formado las estrellas si los ingredientes necesarios hubieran estado presentes.

Se cree que las galaxias se han expandido desde entonces, pero no por la creación de estrellas. Más bien, se desarrollaron a través de fusiones con otras galaxias y gases pequeños. Cualquier entrenamiento posterior a eso habría sido limitado en el mejor de los casos.

Los resultados son un testimonio del poder combinado de Hubble y ALMA, sin mencionar las capacidades de Hubble. décadas después de su lanzamiento. Al mismo tiempo, destaca los límites de la tecnología y la comprensión humana al plantear una serie de preguntas. Whitaker señaló que los científicos no saben por qué las galaxias murieron tan rápido o qué sucedió para cortar el combustible. ¿El gas se calentó, expulsó o simplemente se consumió rápidamente? Es posible que lleve algún tiempo proporcionar respuestas, si aún son posibles.

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