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El telescopio espacial Spitzer ‘ve’ los restos de dos planetas que chocaron entre sí

El Telescopio Espacial Spitzer puede no ser tan conocido como el Hubble o incluso los telescopios James Webb, pero aún así hizo un descubrimiento importante recientemente que puede proporcionar más pistas sobre cómo comenzó el sistema solar.

(Foto: Getty Images)
colisión de exoplanetas

De acuerdo a Universo hoy, Spitzer pudo detectar un campo de escombros de dos planetas que chocan en un sistema estelar a 329 años luz de la Tierra. Ambos exoplanetas, según los astrónomos, produjeron nubes de polvo que Spitzer pudo detectar por infrarrojos.

Los astrónomos publicaron sus hallazgos en el Revista de Astrofísica. En él, mencionaron cómo los discos de escombros polvorientos que rodean a los dos exoplanetas en colisión les permiten «mirar hacia atrás en el tiempo» y ver cómo se formaron los planetas en nuestro propio sistema solar hace miles de millones de años. Esa fue la declaración de la astrónoma de la Universidad de Arizona, Kate Su, quien fue la autora principal del estudio.

Tales observaciones son esenciales para los científicos que estudian exoplanetas y otros sistemas estelares. De hecho, la formación de planetas, aunque ya se sabe que es común en todo el universo, sigue siendo un gran misterio.

Pero con los gustos del Telescopio Espacial Spitzer (así como otros observatorios como el telescopio ALMA en Chile), estos sistemas solares distantes como el nuestro se pueden observar con un poco más de detalle para ver el proceso exacto de formación de planetas en acción. Aparte de esto, Su también teoriza que al observar las colisiones de exoplanetas, los científicos pueden determinar la frecuencia de la formación de planetas rocosos similares a la Tierra más allá del vecindario intrasolar de la humanidad.

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¿Cómo detectó el telescopio espacial Spitzer el campo de escombros?

HD 166191 ya había estado bajo observación desde 2015. Hasta 2019, los astrónomos habían examinado de cerca el joven sistema estelar más de 100 veces, concluyendo que todavía es demasiado joven para tener exoplanetas, y mucho menos rocas similares a la Tierra. Sin embargo, plantearon la hipótesis de que los llamados planetisimales (esencialmente los componentes básicos de los propios planetas) ya están orbitando la estrella junto a los planetas enanos.

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Pero estos cuerpos celestes están demasiado lejos y son demasiado pequeños para ser vistos por telescopios. Eso es hasta que produzcan suficientes nubes de polvo espacial debido a colisiones constantes, que los científicos que usaron Spitzer pudieron detectar en luz infrarroja.

polvo espacial

(Foto: Getty Images)
polvo espacial

Notaron que había un aumento significativo en el brillo de HD 166191, lo que sugería que había una gran cantidad de polvo alrededor de la estrella. Fue entonces cuando plantearon la hipótesis de que para que una colisión produjera tanto polvo como para ser visible en el infrarrojo, debía proceder de dos exoplanetas enanos chocando entre sí. Esto requeriría que dos planetas enanos de al menos alrededor de 310 millas de diámetro colisionen entre sí en un «evento catastrófico».

El telescopio espacial Spitzer de un vistazo

Casi todo lo que escuchas sobre los telescopios espaciales en estos días es sobre el telescopio James Webb lanzado recientemente. Pero nunca el telescopio Spitzerparece.

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Para resumir, Spitzer se lanzó el 25 de agosto de 2003 con el objetivo de permitir a los científicos observar el universo específicamente en luz infrarroja, según Nasa. Esto es muy diferente de otros como el Webb o incluso el icónico Hubble, y le permite a Spitzer observar regiones del universo que están mucho más allá del alcance de los telescopios ópticos normales.

Estas regiones pueden incluir lo que se llama «viveros solares», o esencialmente sistemas estelares jóvenes llenos de nubes de polvo que formarán planetas dentro de miles de millones de años en el futuro. Spitzer también puede observar los centros de las galaxias, así como detectar objetos súper geniales en el espacio como estrellas enanas marrones (estrellas que no han brillado tanto en su vida) e incluso moléculas orgánicas que podrían insinuar la existencia de vida extraterrestre. .

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Este artículo pertenece a Tech Times

Escrito por RJ Pierce

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