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El telescopio Cheops presenta el «ballet espacial» de cinco exoplanetas – Espacio – Ciencia y tecnología

El telescopio Cheops de la Agencia Espacial Europea (ESA) ha presentado el «ballet espacial» de cinco exoplanetas. A una distancia de 200 años luz de la Tierra, estos exoplanetas (planetas fuera del sistema solar) giran alrededor de la estrella TOI-178 con total regularidad.

El tamaño y la masa de estos planetas están lejos de estar asentados a medida que se mueven. Este descubrimiento cuestiona las teorías actuales sobre la formación de planetas.

«Solo conocemos cinco sistemas con una configuración similar», dijo Adrien Leleu, astrónomo del Observatorio de la Universidad de Ginebra que participó en el descubrimiento. Este fenómeno es interesante para los físicos porque «los planetas tienen la misma composición y han sido construidos prácticamente desde su creación hace millones de años», explica el astrofísico Yannick Alibert. Es muy raro que nada mueva su movimiento durante este tiempo.

El fenómeno que hoy lleva su nombre fue descrito a finales del siglo XVIII por el físico francés Pierre Simon de Laplace en las lunas de Júpiter. Los objetos giran alrededor de la estrella a diferentes velocidades y siempre entran en el eclipse exacto después de un tiempo; el término científico es resonancia orbital. El más rápido de los cinco exoplanetas orbita el TOI-178 en tres días, el siguiente en seis, diez, 15 y 20 días, y con el tiempo todavía se alinean con completa regularidad. La estrella también tiene un sexto exoplaneta, que se desvía de esta regularidad.

Los exoplanetas alrededor de la estrella TOI-178 también tienen una densidad inusual. Si bien los planetas están generalmente más cerca de la estrella con la mayor densidad, en este sistema el segundo exoplaneta es más delgado que el tercero, más alejado de la estrella, cita Leleu.

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El telescopio del satélite Characterizing ExOPlanets Satellite (Cheops) de la Agencia Espacial Europea, que se espera que dure tres años y medio, lanzó un cohete ruso Soyuz-ST-A desde el centro espacial Kourou en la Guayana Francesa el 18 de diciembre de 2019. La misión Cheops centrarse en el análisis de exoplanetas ya descubiertos que orbitan las estrellas brillantes más cercanas del sistema solar. Por ejemplo, se supone que el telescopio registra cambios en el brillo de una estrella observada que hace que el planeta pase frente a la estrella cuando se ve desde la Tierra. Esto determinará el tamaño o la densidad de un planeta dado. Keops vuela a una altitud de unos 700 kilómetros sobre la superficie terrestre y es expulsado de España.