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El superjumbo Airbus A380 regresa a medida que aumenta el número de pasajeros | Negocios | Noticias económicas y financieras desde una perspectiva alemana | DW

«Nunca digas nunca» sería una forma adecuada de describir un regreso tan extraordinario.

El Airbus A380, el avión comercial más grande del mundo con más de 600 asientos a bordo (en una configuración específica de la aerolínea Emirates) había sido cancelado por muchos observadores y retirado por muchas aerolíneas en el punto álgido de la pandemia. Pero ahora, mientras las aerolíneas buscan formas de hacer frente al aumento repentino y masivo de la demanda y los retrasos en las entregas que afectan a Boeing, el superjumbo está regresando y en un número mucho mayor de lo esperado.

En la última semana de junio, un total de 129 A380 volvieron a volar en todo el mundo, operados por siete aerolíneas, según el portal de seguimiento Flightradar24. Eso es más de la mitad de los 251 aviones de larga distancia que se entregaron, y cada semana regresan más al servicio.

De vuelta desde el borde

En un cambio radical la semana pasada, la aerolínea alemana Lufthansa confirmó que también traería de vuelta los A380 para la temporada de verano de 2023, una señal de que el resurgimiento del A380, impensable hace solo unos meses, está cobrando fuerza.

A los pasajeros les encanta el A380. Pero casi todos sus operadores han tenido problemas para volar económicamente el avión gigante, principalmente debido a sus cuatro motores, que consumen niveles astronómicos de combustible, así como a los muchos asientos que hay que llenar. El avión, del que Airbus esperaba construir al menos mil, fue un fracaso comercial.

La aerolínea Emirates de Dubái sigue siendo, con mucho, el mayor patrocinador y cliente del A380. Emirates tiene 123 A380, casi la mitad de la cantidad total jamás producida.

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La producción del A380 terminó el año pasado, y Emirates recibió el último A380 construido en la fábrica de Airbus en Hamburgo en diciembre de 2021. La era de los jumbo jet de cuatro chorros parecía haber terminado como ya había indicado su rival estadounidense Boeing. terminaría la producción del legendario Boeing 747 en 2022 después de más de 50 años.

De repente se necesitan A380 dados de baja y podrán volar de nuevo

Air France desechó permanentemente sus 10 Airbus A380 incluso antes de que llegara la pandemia, algunos ya habían sido desmantelados. Cuando la pandemia de COVID-19 casi paralizó la aviación en la primavera de 2020, el final de la mayoría de los A380 restantes parecía inevitable, con la excepción de la flota de Emirates, ya que la aerolínea ya había anunciado que volaría su doble. aviones de decker, con duchas. y un salón a bordo, hasta mediados de la década de 2030.

Lufthansa adopta de nuevo el A380

Lufthansa, que tenía un total de 14 A380 en su flota, fue una de las aerolíneas que desconectó el superjumbo. Envió a toda su flota a retirarse. Como señaló el director ejecutivo de Lufthansa, Carsten Spohr, en agosto de 2021, «obviamente, el A380 no volverá».

En abril de 2022, reiteró que a Alemania El Spiegel revista: «Se acabó, de una vez por todas. El A380 es demasiado antieconómico en comparación con los nuevos aviones de larga distancia. No volverá a Lufthansa».

Los A380 de Lufthansa están estacionados actualmente en España y Francia. Seis de estos aviones ya se han vendido, ocho A380 todavía forman parte de la flota de Lufthansa en este momento.

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Cualquiera que quiera ver los superjumbos de Lufthansa hoy debe dirigirse a Lourdes en Francia, un importante lugar de peregrinación católica. En el aeropuerto de Tarbes-Lourdes hay varias docenas de aviones, todos almacenados a largo plazo, sentados contra el pintoresco telón de fondo de los Pirineos nevados. Muchos de ellos llegaron aquí nuevos desde la fábrica de Airbus en Toulouse, sin haber llevado nunca un pasajero.

Detrás de la alambrada delgada, es posible observar a estos gigantes dormidos. Las ventanas y los motores están cubiertos con lámina plateada, el tren de aterrizaje cuidadosamente embalado, todas las aberturas del fuselaje cerradas. Esto se llama «almacenamiento profundo» en la jerga de la aviación.

«Nuestros A380 tardarían nueve meses en volver a estar operativos», dijo Spohr de Lufthansa a DW.

No obstante, entre cuatro y cinco de los ocho A380 que quedan en Lufthansa volverán a estar en condiciones de aeronavegabilidad y operarán vuelos regulares.

«Tuve que suavizar un poco mi punto de vista sobre el final del A380», admitió Spohr a finales de junio.

Airbus A380 estacionado

Pasará algún tiempo antes de que los aviones jumbo estacionados puedan volver a volar.

Los problemas de Boeing provocaron un renacimiento

La creciente demanda de pasajeros, que ya supera los niveles previos a la pandemia en algunas áreas, es una razón clave para el cambio de sentido en el A380. Pero también tiene que ver con los problemas del fabricante estadounidense Boeing.

Lufthansa fue uno de los primeros clientes del mayor avión de largo recorrido actualmente en producción, el Boeing 777-9, que la aerolínea alemana quiere operar con 400 asientos. Sin embargo, la entrega del avión se retrasó unos cinco años, hasta 2025.

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“Los retrasos en la entrega del Boeing 777-9 son una gran carga para nuestras operaciones de vuelo”, dijo Spohr. Entonces, como paliativo, Lufthansa decidió reintroducir el A380.

Lufthansa comenzaría a operar sus A380 que regresan de Munich en la primavera de 2023, dijo Spohr, y agregó que el número podría aumentar si la demanda se mantiene fuerte.

No hay suficientes pilotos de A380

La principal razón para basar los superjumbos en Bavaria en lugar de en el hub de Lufthansa en Fráncfort es la falta de pilotos.

«Solo mantuvimos 14 pilotos de A380 listos para volar, que podrían desplegarse de inmediato. Entonces, si volvemos a poner el A380 en servicio, necesitaríamos calificar a otros pilotos de A350», explicó Spohr.

La flota A350 de Lufthansa también tiene su sede en Múnich, donde parte de su tripulación de vuelo debe realizar el curso de seis semanas que también les permite volar el A380.

Editado por: Ashutosh Pandey