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El sorprendente papel de la música clásica en la invención del Post-it Note

16 junio 2022, 12:29

Arthur Fry, inventor del Post-it Note, encontró inspiración en las páginas de su himno.

Imagen: Getty


Cómo un invento fallido y un himnario coral llevaron a uno de los elementos básicos de escritorio más icónicos del siglo XX.

Es 1968, y en un laboratorio en el estado del medio oeste de Minnesota, EE. UU., el Dr. Spencer Silver está trabajando arduamente tratando de desarrollar un adhesivo extra fuerte para 3M, entonces llamado Minnesota Mining and Manufacturing Company.

En lugar de la sustancia súper pegajosa que esperaba crear, Silver terminó con un adhesivo de «baja adherencia», aunque era un adhesivo reutilizable que podía pegarse y despegarse cuando se aplicaba presión.

Ansioso por no desperdiciar su tiempo y esfuerzo, el Dr. Silver buscó en todas partes un uso para lo que llamó su «solución sin problemas».

Durante cinco años, presentó su invento en varios seminarios y cumbres, pero finalmente no logró concretar su idea.

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El humilde Post-it Note tiene su origen en el canto de la iglesia

El humilde Post-it Note tiene su origen en el canto de la iglesia.

Foto: Aliá


La nota Post-it: inspirada en las necesidades del himnario de un hombre

Silver no sabía que uno de sus colegas de 3M había asistido a uno de esos muchos seminarios y quería aprender más sobre el extraño comportamiento del adhesivo.

Arthur ‘Art’ Fry, que trabajaba en el desarrollo de nuevos productos en 3M, era un ávido cantante y cantaba en el coro de su iglesia en su tiempo libre.

Fry a menudo usaba pequeños trozos de papel para marcar páginas importantes en su himnario, pero sin nada que los mantuviera en su lugar, con frecuencia se caían, lo que hacía que Fry perdiera su lugar y le costara un tiempo valioso.

Un domingo de 1973, mientras ensayaba el coro, recordó el seminario del Dr. Silver. Se preguntó si de alguna manera podría cubrir sus marcadores con el adhesivo de una manera que pudiera ayudar a salvar su página de manera más eficiente, sin dañar sus delicadas y ultradelgadas páginas de colección de himnos.

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Al regresar al trabajo al día siguiente, preguntó si podía usar una muestra del adhesivo del Dr. Silver para probar su idea.

Con el espíritu de fomentar la colaboración creativa y la inventiva, 3M lanzó una iniciativa de «contrabando permitido», que Fry utilizó para desarrollar aún más su diseño.

Usando papel de desecho prestado del laboratorio de al lado, que casualmente era amarillo canario, Fry experimentó con diferentes formas de aplicar el adhesivo al papel, y finalmente se decidió por una tira de pegamento a lo largo del papel. : suficiente para permitir que se pegue, sin que quede adherencia en la parte del marcapáginas que sobresalía de la página.

Silver y Fry comenzaron a dejarse notas el uno al otro, pegadas en varias superficies alrededor del escritorio. Fue entonces cuando se dieron cuenta de todo el potencial de su descubrimiento.

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El dúo llevó su ingenioso invento a la gerencia de 3M, pero les costó un poco de esfuerzo incorporarlos. En 1977, la compañía comenzó a probar las ventas de productos en cuatro ciudades de EE. UU., comercializando las notas adhesivas como marcadores «Press ‘n Peel».

Los resultados son desalentadores, pero al año siguiente, el departamento de marketing propone una nueva estrategia: entregar el producto directamente a los consumidores, para que lo prueben gratis. El 94% de los que probaron el producto dijeron que lo volverían a comprar. El éxito de los Post-it Note estaba así garantizado.

1980: el año en que las notas Post-it llegaron a las estanterías

El 6 de abril de 1980, las notas Post-it, tal como las conocemos, llegaron a las tiendas y un año después también se lanzaron en Canadá y Europa. Ese mismo año, 3M nombró al Post-it Note como su nuevo producto destacado y otorgó al equipo de desarrollo el «Premio Golden Step» en 1980 y 1981, un reconocimiento otorgado a los equipos de 3M «que crean importantes productos nuevos que son significativamente rentables». .

Incluso con tales elogios a su nombre, Fry se mantuvo humilde y dijo: «Mi mayor recompensa es ver a tanta gente usando y disfrutando de mi producto».

En 2010, Art Fry y el Dr. Spencer Silver fueron incluidos en el Salón de la Fama de los Inventores Nacionales de EE. UU., el mayor reconocimiento para dos héroes hasta ahora anónimos.

Y ahora, casi 50 años después de su invención, la historia detrás de la creación de la nota Post-it muestra que la inspiración puede aparecer en los lugares más insospechados.

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