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El rover Perseverance Mars de la NASA tiene suciedad obstruyendo su sistema de muestreo de rocas

Esta imagen del 7 de enero muestra escombros obstruyendo el carrusel de bits del rover Perseverance de la NASA.

NASA / JPL-Caltech / MSSS

Esta historia es parte de Bienvenido a marte, nuestra serie explorando el planeta rojo.

A Marte no le gustan nuestros exploradores robóticos. Esta sofocarlos con polvo, ásperas sus ruedas y meterse con sus sondas, y ahora está desafiando nuevamente al rover Perseverance de la NASA. Los desechos del tamaño de un guijarro interfieren con el sistema de recolección de muestras de rocas de la máquina.

Todo salió bien al principio. El 29 de diciembre, Perseverance perforó una roca apodada Issole y extrajo una muestra. «Sin embargo, al transferir el bit que contiene la muestra al carrusel de bits del rover (que almacena los bits y pasa los tubos al equipo de procesamiento de tubos dentro del rover), nuestros sensores indicaron una anomalía». escribió Louise Jandura, ingeniero jefe de muestreo y almacenamiento en caché, en una publicación de blog el viernes.

El rover detuvo sus actividades de muestreo cuando encontró una resistencia inusual durante el proceso de almacenamiento de la muestra. Como lo puso el equipo rover en un tweet el viernes, el resultado es que los escombros impiden que el brazo robótico del rover devuelva correctamente el tubo lleno de muestra para sellarlo y almacenarlo.

Perseverance es el primer rover que intenta recolectar muestras de Marte en tubos sellados. Es una parte clave de una misión que también busca signos de vida microbiana antigua en el Planeta Rojo. La NASA planea enviar un ambicioso futura misión para recolectar muestras y traerlos de regreso a la Tierra para su estudio.

La tripulación del rover ordenó a la máquina que retrocediera quitando la broca y el tubo. Tomó algunas fotografías en el camino para ayudar a diagnosticar el problema. “Estas imágenes de arriba hacia abajo más recientes confirman que dentro del carrusel de bits hay algunos pedazos de escombros del tamaño de un guijarro”, escribió Jandura. La NASA espera que los guijarros se hayan caído del tubo de muestra.

Si bien los escombros representan un desafío, no hay motivo de preocupación en este momento. Jandura dijo que los diseñadores del carrusel de bits consideraron esta posibilidad, pero que tomará tiempo encontrar una solución que permita que los guijarros «salgan de manera controlada y ordenada».

La NASA ha sido ingeniosa a la hora de superar las rabietas del Planeta Rojo. El equipo de Perseverance planea tomar esto con calma para asegurarse de que el sistema de muestreo sea claro y esté listo para usarse en trabajos futuros.

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