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El rover marciano rasca una roca para «mirar algo que nadie ha visto nunca»

El rover Perseverance se tomó un merecido descanso en octubre durante conjunción solar, pero se remonta a la investigación de las intrigantes rocas del cráter Jezero en Marte.

La conjunción solar, un período en el que el sol está entre la Tierra y Marte, comenzó el 2 de octubre, lo que cortó las comunicaciones de la NASA con el rover. Este apagón terminó el 19 de octubre y Perseverance inmediatamente reanudó la búsqueda de signos de vida antigua en el Planeta Rojo.

Uno de los principales objetivos del rover es recolectar muestras de roca y suelo en Marte que serán devueltas a la Tierra en futuras misiones. Ya tiene recogió dos muestras y usó la ayuda del helicóptero Ingenuity, actuando como un explorador aéreo, para encontrar sus próximos objetivos dignos de muestra.

Desde el 25 de octubre, Perseverance ha estado investigando ciertos afloramientos rocosos en la región sureña de Séítah del planeta, que son de interés para el equipo científico del rover en la Tierra. El rover tiene una herramienta abrasiva en su brazo robótico que puede raspar capas de rocas para mirar dentro de esas rocas.

«Des roches en couches comme celle-ci se forment souvent dans l’eau et peuvent contenir des indices sur leur environnement. Voyons si ce serait un autre bon endroit pour #SamplingMars», lit-on dans un article du compte Facebook du rover, dirigido por Nasa, 4 de noviembre.

Después de atravesar las rocas, el rover envió imágenes para mostrar lo que había debajo de la capa superior de aspecto oxidado: lo que parece ser una multitud de minerales y sedimentos granulados.

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«Mire adentro para ver algo que nadie ha visto nunca. Raspé una pequeña porción de esta roca para quitar la capa superficial y mirar debajo. Concéntrese en mi próximo objetivo. Para #SamplingMars», publicó la cuenta de Facebook Perseverance el 9 de noviembre. .

El contenido mineral de las rocas en el cráter Jezero, que una vez fue el sitio de un lago hace 3.700 millones de años, actúa como una cápsula del tiempo antigua e intacta. Pueden decirles a los científicos cómo se formaron las rocas y cómo era el clima en ese momento. Podría dar una idea general de cómo se veía el lago y su delta cuando el planeta era más cálido y húmedo, y potencialmente habitable.

Parece que Perseverance se está preparando para recolectar una muestra de la roca desgastada para ver qué secretos marcianos podría revelar South Séítah.

«Perseverance y su equipo han recorrido un largo camino en los últimos 8 meses de operación en la superficie de Marte», escribió David Pedersen, co-investigador del instrumento PIXL del rover en la Universidad Técnica de Dinamarca, en una publicación reciente del blog Perseverance. «Ahora, es parte de la rutina normal de la misión para el rover recolectar muestras de rocas y realizar ciencia de proximidad utilizando los instrumentos montados en la torreta que se encuentra al final del brazo / manipulador robótico».