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El próximo rover marciano excavará más profundo que nunca para cazar vida

El modelo de prueba en tierra gemelo del rover Rosalind Franklin de la ESA se encuentra en un banco de pruebas. La unidad rectangular negra cerca de la parte delantera del rover contiene el sistema de perforación profunda.

Thales Alenia Space

Esta historia es parte de Bienvenido a marte, nuestra serie explorando el planeta rojo.

¿Qué hay debajo? El rover Rosalind Franklin Mars de la Agencia Espacial Europea podría responder a esta pregunta en profundidad. La ESA ha probado con éxito un notable sistema de perforación que espera implementar en el Planeta Rojo. El sistema irá mucho más lejos que cualquier ejercicio anterior de rover.

los El rover Rosalind Franklin viajará al Planeta Rojo para la misión ExoMars 2022. Tiene un doppelganger que se quedará aquí en la Tierra y que se utiliza para probar las principales tecnologías del rover, incluido el sistema de perforación.

“El éxito tan esperado del ejercicio ExoMars … sería una primicia en la exploración de MarteEl director de Exploración Humana y Robótica de la ESA, David Parker, dijo en un comunicado el miércoles.

El pozo más profundo de Marte solo alcanzó aproximadamente 2,8 pulgadas (7 centímetros). El rover de la ESA está diseñado para excavar hasta 6,5 ​​pies (2 metros), tomar una pequeña muestra de suelo y luego llevarla de regreso a un laboratorio a bordo para su análisis.

El vehículo gemelo de la ESA, conocido como Ground Test Model, tuvo la oportunidad de entrenar su equipo de perforación a través de un banco de pruebas lleno de rocas y capas de tierra. La ESA ha publicado un video que muestra el ejercicio en funcionamiento. Hasta ahora, el modelo de prueba en tierra ha demostrado que puede alcanzar 5,6 pies (1,7 metros) en el suelo.

La idea es llegar a muestras que no hayan sido bombardeadas con radiación superficial. “Adquisición confiable de muestras profundas es la clave del principal objetivo científico de ExoMars: estudiar la composición química – y los posibles signos de vida – de un suelo que no ha sido sometido a radiaciones ionizantes nocivas ”, dijo Jorge Vago, científico del proyecto ExoMars.

El modelo de prueba terrestre del rover Rosalind Franklin de la ESA es como un revestimiento que permanece en la Tierra. Aquí hay un vistazo a dónde se encuentra su taladro con el suelo.

Thales Alenia Space

Perforar en Marte nos da una idea de la geología y la historia de Marte. El rover Perseverance de la NASA disfrutó recientemente de un triunfo cuando perforó sus primeras muestras de núcleos de roca en Marte.

ExoMars es un proyecto conjunto de la ESA y la agencia espacial rusa Roscosmos. El lanzamiento de Rosalind Franklin se ha retrasado de 2020 a 2022 en un esfuerzo por abordar los problemas de hardware y software y abordar los impactos de la pandemia de COVID-19.

Los simulacros del rover de prueba son un paso importante en la preparación para la misión a Marte. Esto le da al equipo móvil la capacidad de solucionar problemas y asegurarse de que el sistema esté funcionando como se esperaba.

Marzo puede ser difícil como descubrió el módulo de aterrizaje InSight de la NASA cuando intentó sin éxito enterrarse en el suelo, pero el equipo de ExoMars hará todo lo posible para asegurarse de que el ejercicio de Rosalind esté a la altura del desafío de cavar más profundo que nunca.

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