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El problema de las fugas del inodoro de SpaceX obligará a los astronautas a usar «ropa interior» de emergencia

En cambio, la tripulación tendrá que depender de la «ropa interior», dijo Steve Stich, jefe del programa de tripulación comercial de la NASA, a los periodistas el viernes por la noche.

SpaceX descubrió por primera vez un problema con el inodoro de su nave espacial el mes pasado mientras inspeccionaba otra cápsula Crew Dragon. La empresa descubrió que un tubo utilizado para llevar la orina a un tanque de almacenamiento se había desprendido y estaba provocando una fuga oculta debajo del piso de la cápsula. Es una saga que, a estas alturas, ha afectado a las tres naves espaciales que opera la empresa.

La NASA no especificó cuánto tiempo cuatro astronautas – Shane Kimbrough y Megan McArthur de la NASA, el astronauta francés Thomas Pesquet de la Agencia Espacial Europea y Akihiko Hoshide de Japón – tendrán que estar a bordo de su cápsula Crew Dragon con un inodoro inservible. Hasta ahora, solo dos naves espaciales Crew Dragon han regresado de la EEI con personas a bordo, y el primero de esos viajes ha durado 19 horas, mientras que el segundo solo ha durado seis.

El tiempo dependerá de varios factores, incluido cómo la dinámica orbital y el clima afectan el viaje de regreso, pero «estamos trabajando para intentar siempre tratar de minimizar este tiempo entre el desacoplamiento y el aterrizaje y eso es lo que haremos con este vuelo». —Añadió Stich. .

Un problema con el baño de Crew Dragon fue inicialmente identificado durante la misión Inspiration4 de SpaceX en septiembre, que llevó a cuatro personas a la órbita en la primera misión totalmente turística, donde pasaron tres días.

Jared Isaacman, el comandante y financista de la misión Inspiration4, como se la llamó, le dijo a CNN Business el mes pasado que se disparó una alarma durante la misión, alertando a la tripulación sobre un problema con el ventilador del baño. Dijo que él y sus compañeros de viaje tuvieron que trabajar con los controladores SpaceX en tierra para resolver los problemas.

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El problema no causó problemas graves a la tripulación del Inspiration4 y no hubo informes de fugas de fluidos corporales en la cápsula. Pero después de que la tripulación de Inspiration4 regresó a la Tierra, SpaceX desmontó su nave espacial para inspeccionar más a fondo qué podría haber salido mal.

«Hay un tanque de almacenamiento donde se almacenará la orina [and] hay un tubo que está desconectado o despegado ”, dijo William Gerstenmaier, un ex administrador asociado de la NASA que ahora trabaja como jefe de garantía de misión de SpaceX. La orina principalmente no ingresa al tanque de almacenamiento, sino que ingresa principalmente al ventilador del sistema».

La situación pone de relieve cómo las naves espaciales que han realizado todos los vuelos de prueba necesarios, han sido examinadas y aprobadas, e incluso han completado misiones completas, pueden presentar riesgos de diseño.

Los ventiladores se utilizan en los inodoros de las naves espaciales para crear succión y controlar el flujo de orina porque, en el entorno de microgravedad del espacio, los desechos pueden, y van, en todas las direcciones posibles.

En este caso particular, la tripulación de Inspiration4 no notó ninguna excreta flotando alrededor de la cabina, ya que la fuga aún estaba relegada a áreas selladas debajo del piso, dijo Gerstenmaier.

SpaceX está trabajando para limpiar y solucionar el problema en la nave espacial Inspiration4, llamada Resilience. Una nueva cápsula Crew Dragon, denominada Endurance, que se espera que lleve a cuatro astronautas más a la ISS el miércoles, tendrá el parche incorporado.

Se disparó una alarma durante el vuelo espacial turístico de SpaceX.  El problema era el inodoro

Pero el grupo de cuatro astronautas que ya estaba a bordo de la EEI se embarcó allí en abril, antes de que se descubrieran los problemas del baño. Su cápsula, Crew Dragon Endeavour, permaneció unida a la ISS, sirviendo como un bote salvavidas potencial y lista para llevarlos a casa. Y cuando los astronautas inspeccionaron recientemente la cápsula, descubrieron que también había un inodoro con fugas y había evidencia de fugas de orina en las paredes. Pero como todavía están en el espacio, no tienen forma de solucionar el problema de inmediato.

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La estación espacial tiene sus propios baños, por lo que no será un problema mientras los astronautas sigan a bordo del laboratorio en órbita. Pero una vez que aborden su cápsula y comiencen su viaje a casa, lo que podría suceder este fin de semana, dice la NASA, tendrán que confiar en la opción de ropa interior temporal.

La nave espacial debería ser relativamente segura para volar, si no un poco menos cómoda que antes.

SpaceX llevó a cabo una serie de pruebas en tierra para garantizar La estructura de aluminio del Crew Dragon podía soportar la orina que escapaba y la sustancia no se había vuelto peligrosamente corrosiva.

Básicamente, los investigadores de SpaceX untaron trozos de metal en la orina mezclados con Oxone, la misma sustancia que se usa para eliminar el amoníaco de la orina a bordo del Crew Dragon, para ver cómo reaccionaba con él. Lo pusieron dentro de una cámara para imitar el vacío del espacio y encontraron una corrosión limitada, dijo Gerstenmaier.

«Vamos a comprobar las cosas, vamos a comprobar las cosas tres veces, y tenemos algunas muestras más que vamos a sacar de las cámaras e inspeccionar», dijo la semana pasada. «Pero estaremos listos para irnos y asegurarnos de que la tripulación regrese a salvo».