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El primer satélite de madera del mundo tiene como objetivo demostrar que la madera contrachapada puede sobrevivir en el espacio

El equipo de WISA Woodsat está trabajando con la ESA en pruebas y sensores para el primer satélite de madera del mundo.

Astronáutica ártica

Palillo de dientes. Las mesas. Cajas. Cucharas Satélites? Un ambicioso proyecto pondrá en órbita un pequeño satélite de madera a finales de este año para ver si puede soportar las brutales condiciones del espacio. Ya ha sobrevivido a una prueba en la estratosfera.

la WISA Woodsat es un satélite cuadrado de 4 pulgadas (10 centímetros) que se lanzará en otoño en un cohete Rocket Lab Electron en Nueva Zelanda. Ponerse en órbita es solo una parte de la aventura. Una vez allí, el equipo vigilará el pequeño cubo para ver cómo su construcción de madera contrachapada resiste el frío, el calor, la radiación y el vacío del espacio.

Woodsat es una creación de Jari Makinen, cofundador de la empresa de kits de réplicas CubeSat. Astronáutica ártica. La Agencia Espacial Europea, o ESA, está proporcionando un conjunto de sensores para rastrear el rendimiento de los satélites y también ayudará con las pruebas previas al vuelo.

Estos paneles de contrachapado de abedul formarán la superficie de WISA Woodsat.

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Las únicas piezas que no son de madera del satélite de madera contrachapada en el exterior son los rieles de aluminio necesarios para lanzar el satélite al espacio y un palo para selfies extensible que mantendrá una cámara apuntando al cuerpo. Un CubeSat más típico se fabricaría con más componentes metálicos.

“El material base para el contrachapado es el abedul, y usamos básicamente el mismo que se encuentra en una ferretería o para hacer muebles”. dijo Samuli Nyman, ingeniero jefe de Woodsat y cofundador de Arctic Astronatics. en un comunicado de la ESA la semana pasada.

La madera contrachapada utilizada en el satélite fue secado y procesado para darle una mejor oportunidad de soportar las condiciones del espacio. El equipo de Woodsat espera que el exterior se oscurezca, pero también observará si se desarrollan grietas mientras está en órbita.

Un modelo de prueba de Woodsat recorrió la estratosfera a bordo de un globo meteorológico el 12 de junio. “El principal objetivo de este breve vuelo era utilizar los sistemas y equipos de cámaras del satélite en condiciones similares a las del espacio”, Arctic Astronautics dijo en un comunicado. El vuelo duró poco menos de tres horas. La madera contrachapada salió genial y la cámara funcionó como se esperaba.

Una cámara en el modelo de prueba de Woodsat capturó esta vista del globo meteorológico que explotó como se esperaba durante un vuelo de prueba estratosférico el 12 de junio de 2021.

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Si Woodsat funciona bien, podría dar lugar a una nueva mirada a la madera como posible material para su uso en el espacio. “Al final del día”, dijo Makinen, “Woodsat es simplemente un objeto hermoso en términos de simplicidad y diseño tradicional nórdico, debería ser muy interesante verlo en órbita”.

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