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El primer ministro Wickremesinghe prestó juramento como presidente interino de Sri Lanka

Colombo: El seis veces primer ministro de Sri Lanka, Ranil Wickremesing, cumplió una ambición de toda su vida cuando prestó juramento como presidente el viernes. Él es el único jefe de estado en funciones desde que Gotabaya Rajapakse renunció después de huir a Singapur, pero el cargo. Es algo que Wickramasinghe ha estado investigando durante décadas.

Algunas familias han dominado durante mucho tiempo la política en la nación insular del Océano Índico, y Wickramasinghe es sobrino de uno de los líderes con más años de servicio, Junius Jayawardene, quien gobernó durante 12 años hasta que renunció en 1989.

Apodado el «viejo zorro», Jayawardene era conocido por su astucia, pero su sobrino es considerado un astuto navegante de las redes de energía subyacentes del país. Fue Jayawardena quien lo introdujo en la política en 1977, convirtiéndolo en Ministro de Estado de Asuntos Exteriores. Los comentaristas bromearon diciendo que sus iniciales del Partido Nacional Unido (UNP) en realidad representaban a tío y sobrino.

Los familiares dicen que Jayawardene, quien murió en 1996, quería que Wickremesinghe fuera presidente «al menos por un día». Ocupará el cargo durante al menos seis días más cuando el Parlamento deba elegir al sucesor a largo plazo de Rajapakse el miércoles. La juramentación del viernes significa que Wickremesinghe mantiene el récord de nunca haber completado un mandato completo como primer ministro.

Disputó la presidencia dos veces, en 1999 y 2005, perdiendo ambas elecciones, y la UNP fue diezmada en una elección parlamentaria en 2020, dejando a Wickremesinghe como su único diputado. Pero sus maniobras políticas le permitieron expulsar a sus rivales y asegurar un sexto nombramiento para el cargo de primer ministro a principios de este año tras la renuncia del hermano de Rajapakse, Mahinda.

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Wickramasinghe está casado con el profesor de inglés Maithri. No tuvieron hijos y legaron sus bienes a su antiguo colegio ya sus universidades. Pero describió su «mayor tesoro» -su biblioteca de más de 2.500 libros- perdida la semana pasada cuando los manifestantes que expulsaron a Rajapaksa de su residencia oficial incendiaron su casa.

Nacido en una familia adinerada y políticamente conectada con raíces en la publicación y las plantaciones, Wickramasinghe comenzó como reportero novato en uno de los periódicos de la familia. Pero después de que Sirima Bandaranaike, la primera mujer primera ministra del mundo, nacionalizara la empresa familiar en 1973, se dedicó a la abogacía.