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El primer mapa 3D que representa el borde del sistema solar / Por qué los vientos solares son buenos para la Tierra – Espacio

En el borde del sistema solar se encuentra una frontera violenta donde chocan dos poderes cósmicos. Por un lado es viento solar, el flujo constante de partículas cargadas calientes que “fluyen” desde el sol a cientos de kilómetros por segundo. Del otro lado están los vientos cósmicos con la radiación de miles de millones de estrellas cercanas. El viento solar rechaza el 70% de la radiación cósmica, pero no protege igualmente todas las partes del sistema solar, escribe Ciencia viva.

Aunque provoca apagones ocasionales aquí en la Tierra, el viento solar en realidad hace un buen trabajo protegiendo nuestro planeta (y nuestro sistema solar) de la radiación interestelar más severa. Cuando las ráfagas de viento salen del sol en todas direcciones simultáneamente, forman una enorme burbuja protectora alrededor del sistema solar que repele alrededor del 70% de la radiación recibida. Escudo magnético de la Tierra para la mayor parte del resto de la radiación.

Esta burbuja se conoce como heliosfera, y su borde (llamado heliopausa) marca un límite físico donde termina el sistema solar y comienza el espacio interestelar, pero a diferencia de la mayoría de los límites de la Tierra, los científicos no tienen idea de su altura o su tamaño. mira. Un nuevo estudio, publicado el 10 de junio en The Astrophysical Journal, aborda estos misterios con el primer mapa 3D de la heliosfera jamás creado.

Utilizando 10 años de datos capturados por el satélite Interestelar Boundary Explorer de la NASA, los autores del estudio rastrearon las partículas del viento solar mientras viajaban desde el Sol hasta el borde del sistema solar y viceversa.

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A partir de ese tiempo de viaje de ida y vuelta, el equipo calculó cuánto viento soplaba en una determinada dirección antes de ser repelido por la radiación interestelar, lo que permitió a los investigadores mapear los bordes invisibles del sistema solar de una manera similar a la forma en que los murciélagos usan la ecolocalización. .

“Como los murciélagos envían pulsos de sonar en cada dirección y utilizan la señal de retorno para crear un mapa mental de su entorno, hemos utilizado el viento solar del sol, que se extiende en todas las direcciones, para crear un mapa de heliosfera”, dijo. el autor del estudio Dan Reisenfeld, científico del Laboratorio Nacional de Los Alamos en Nuevo México.

Como muestra el mapa del equipo, la heliosfera no se mantiene fiel a la parte de “esfera” de su nombre; más bien, la barrera alrededor del sistema solar es una burbuja en constante oscilación, que es mucho más delgada en un lado que en el otro.

De hecho, así como nuestro planeta gira alrededor del sol en una dirección determinada, el sol gira alrededor del centro de la Vía Láctea contra el viento interestelar que cruza el camino del sol. En esta dirección del viento, la distancia desde el Sol hasta el borde de la heliosfera es considerablemente menor que en la dirección opuesta: alrededor de 120 unidades astronómicas (AU), o 120 veces la distancia promedio de la Tierra al Sol, frente al viento. , contra al menos 350 AU en la dirección opuesta.

¿Por qué “al menos” esta cantidad? Porque 350 AU es el límite de distancia del método de mapeo del viento del equipo; la heliosfera podría extenderse mucho más detrás del sistema solar de lo que aparece en el mapa del equipo, lo que significa que la burbuja protectora podría oscilar aún más de lo que parece aquí. Como murciélagos en una cueva, tendremos que volar aún más profundo en la oscuridad para darnos cuenta de esto.

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