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El primer equipo espacial privado paga $ 55 millones cada uno para llegar al aeropuerto internacional. estación Espacial

La primera tripulación de la estación espacial privada se presentó el martes: tres hombres que pagan $ 55 millones cada uno para volar un cohete SpaceX.

Estarán dirigidos por un ex astronauta de la NASA que ahora trabaja para Axiom Space, la empresa de Houston que organizó el viaje para el próximo mes de enero.

“Este es el primer vuelo privado a la Estación Espacial Internacional. Nunca se había hecho antes”, dijo Mike Suffredini, director ejecutivo y presidente de Axiom, ex director del programa de la estación espacial de la NASA.

Si bien el comandante de la misión Michael Lopez-Alegria es bien conocido en los círculos espaciales, “los otros tres son solo personas que quieren poder ir al espacio, y estamos ofreciendo esa oportunidad”, dijo Suffredini.

La primera tripulación pasará ocho días en la estación espacial y tardará uno o dos días en llegar a bordo de una cápsula SpaceX Dragon después del despegue de Cabo Cañaveral.

Rusia ha estado en el negocio del turismo fuera del planeta durante años, vendiendo viajes a la Estación Espacial Internacional desde 2001. Otras compañías espaciales como Virgin Galactic de Richard Branson y Blue Origin de Jeff Bezos planean subir y bajar vuelos de clientes de pago que duran unos minutos. . Estos viajes, mucho más asequibles con asientos que oscilan entre cientos de miles y millones, podrían comenzar este año.

Los primeros clientes de Axiom son Larry Connor, un empresario inmobiliario y tecnológico de Dayton, Ohio, el financiero canadiense Mark Pathy y el empresario israelí Eytan Stibbe, un amigo cercano del primer astronauta israelí Ilan Ramon, que murió en el accidente del transbordador espacial Columbia en 2003. .

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“Estos muchachos están muy involucrados y lo hacen por el bien de sus comunidades y países, por lo que no podríamos estar más felices con esta lista del primer equipo debido a su impulso e interés”, dijo Suffredini.

Cada uno de esos clientes que pagan temprano tiene la intención de realizar investigaciones científicas en órbita, dijo, con alcance educativo.

López-Alegría, ex residente de la estación espacial y líder de caminatas espaciales, llamó al grupo una “colección de pioneros”.

Tom Cruise fue mencionado el año pasado como un miembro potencial de la tripulación; Altos funcionarios de la NASA han confirmado que está interesado en filmar una película en la estación espacial. El martes no estaba claro si Cruise tomaría el próximo vuelo de Axiom. Suffredini declinó hacer comentarios.

Cada uno de los astronautas privados tuvo que pasar pruebas médicas y se beneficiarán de 15 semanas de entrenamiento, según Suffredini. Connor, de 70 años, se convertirá en la segunda persona de mayor edad en volar al espacio, después del vuelo del transbordador de John Glenn en 1998 a los 77 años. También servirá bajo la dirección de López-Alegría como piloto cápsula.

Axiom planea alrededor de dos misiones privadas por año a la estación espacial. También está trabajando en el lanzamiento de sus propios compartimentos residenciales en la estación a partir de 2024. Esta sección se separaría de la estación una vez que la NASA y socios internacionales la retiraran, y se convertiría en su propio puesto de avanzada privado.