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El presidente ruso Putin da la bienvenida al presidente bielorruso para las conversaciones en Sochi

MOSCÚ (AP) – El presidente ruso Vladimir Putin dio la bienvenida a su homólogo bielorruso Alexander Lukashenko el lunes para conversar, cuando los medios sugirieron que el líder bielorruso viajaría a Rusia para obtener otro préstamo.

El Kremlin dio a Lukashenko apoyo económico y político después de que su reelección disputada en agosto provocara la ola más grande y sostenida de protestas masivas en la historia de Bielorrusia. En septiembre, Putin dijo que Moscú otorgaría un préstamo de 1.500 millones de dólares a su ex vecino soviético.

A principios de este mes, el periódico Kommersant citó a fuentes gubernamentales diciendo que durante la visita de Lukashenko a Rusia se discutiría otro préstamo, esta vez de más de $ 3 mil millones. El líder bielorruso negó la información la semana pasada y dijo que “no iba a pedir nada”.

Los dos líderes se reunieron en Sochi, el balneario ruso del Mar Negro. En breves declaraciones antes del inicio de sus conversaciones, subrayaron los estrechos vínculos económicos y culturales entre los dos países.

Putin enfatizó que Rusia sigue siendo el principal socio comercial y económico de Bielorrusia. Lukashenko agradeció a Moscú por su apoyo económico y agregó que los fondos invertidos en la economía bielorrusa se gastaron bien.

Lukashenko también elogió la vacuna contra el coronavirus Spuntik V de Rusia, el primer lote de la cual llegó a Bielorrusia en diciembre después de que la ex nación soviética se convirtiera en el segundo país después de Rusia en dar la aprobación regulatoria para la vacuna. Dijo que la producción de Sputnik V comenzaría en Bielorrusia en marzo y agregó que Bielorrusia desarrollaría su propia vacuna contra el coronavirus para el otoño.

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Rusia y Bielorrusia tienen un tratado de unión que establece estrechos lazos políticos, económicos y militares, pero a menudo se han involucrado en conflictos enconados. Antes de las elecciones del 9 de agosto en Bielorrusia, Lukashenko acusó repetidamente al Kremlin de presionar a Bielorrusia para que renunciara a su independencia.

Pero con Estados Unidos y la UE criticando las elecciones presidenciales bielorrusas e imponiendo sanciones a Bielorrusia, Lukashenko ha tenido que depender directamente del apoyo ruso.

A pesar de las fricciones pasadas, el Kremlin odia la perspectiva de protestas públicas que obliguen a renunciar al líder bielorruso, por temor a que esto pueda envalentonar las críticas de Putin en casa.