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El piloto decidió completar las pruebas de vuelo del KF-21

Esta foto sin fecha proporcionada por la Administración del Programa de Adquisición de Defensa muestra al piloto de combate KF-21, mayor Ahn Jun-hyun, hablando durante una entrevista. (Yonhap)

Después de la exitosa primera prueba de vuelo del avión de combate KF-21 autóctono de Corea del Sur a principios de esta semana, su piloto de la Fuerza Aérea destacó su determinación «objetiva» de completar los requisitos de prueba en el aire.

El mayor Ahn Jun-hyun realizó el histórico vuelo inaugural del avión de combate el martes desde el tercer ala de entrenamiento de vuelo de la Fuerza Aérea en Sacheon, 300 kilómetros al sur de Seúl. El evento inició un importante proceso de desarrollo que incluirá alrededor de 2.000 desarrollos para 2026.

«No lo expresé, pero sentí una gran presión en mi corazón justo antes del despegue», dijo Ahn, citado por la Administración del Programa de Adquisición de Defensa (DAPA) del estado. «Pero cuando Sacheon despegó hacia el cielo, me sentí cómodo y el vuelo avanzó sin problemas a lo largo de la ruta predeterminada».

Sus comentarios reflejan el peso que ha soportado al participar en un plan de desarrollo de 8,8 billones de wones (6,750 millones de dólares) destinado a reemplazar sus viejos aviones de combate F-4 y F-5 y aumentar su potencia aérea general.

La primera prueba de vuelo atrajo la atención de los medios nacionales y extranjeros, ya que marcó un hito importante en el impulso de Corea del Sur para unirse al club de élite de siete países que han desarrollado aviones de combate supersónicos a nivel local.

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Después de aterrizar, recibí grandes felicitaciones de muchas personas, dijo. «Gracias a todas las personas que trabajaron en el desarrollo y las pruebas de vuelo del KF-21».

El piloto agregó que trabajaría «por unanimidad» con sus colegas para realizar 2.000 o más salidas de forma segura.

El proyecto de aviones de combate comenzó en serio en diciembre de 2015 cuando DAPA firmó un acuerdo de adquisición con el único fabricante de aviones del país, Korea Aerospace Industries Ltd. (KAI).

Salvo contratiempos imprevistos, se espera que el país comience a producir el primer lote del avión de combate de generación 4.5 en 2026. (Yonhap)