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El ‘pez dorado alienígena’ puede haber sido un molusco único, según los científicos | fósiles

El misterio de una extraña criatura llamada «pez dorado alienígena» que ha desconcertado a los expertos en fósiles durante décadas puede haber sido resuelto, dicen los científicos que dicen que el animal es un tipo de molusco.

Tifloso wellsi Vivió hace unos 330 millones de años, fue descubierto a fines de la década de 1960 en el sitio de fósiles de piedra caliza de Bear Gulch en Montana, y desde entonces se han identificado los restos de otras especies.

Pero características como un cuerpo en forma de pelota de rugby de hasta 90 mm (3,5 pulgadas) de largo, una aleta en la espalda, sin columna vertebral ni ano, y la ausencia de un caparazón, la anatomía tiflosis la izquierda Los científicos están confundidos acerca de dónde está en el árbol de la vida.

Encontrar pequeños dientes dentro tiflosis En última instancia, fósiles volteado A la confusión se sumaron los restos de la última comida de pequeños peces extintos con forma de anguila conocidos como conodontes.

Gráfico de Typhlosus Welsey

Coautor de la investigación del Museo Real de Ontario, el Dr. Jean-Bernard Caron dijo: «[Typhloesus] Era una especie de huérfano en el árbol de la vida”.

Pero los investigadores dicen que la estructura de los dientes que se encuentran en el intestino del animal puede ayudar a aclarar la confusión.

Caron dijo: «Eso es lo que pensamos [Typhloesus] Puede ser cualquier tipo de grupo único de moluscos que evolucionó durante el Carbonífero [period] Eventualmente se extinguió.

Escribir en un diario Letras de biologíaCaron y su colega, el profesor Simon Conway Morris, de la Universidad de Cambridge, describen cómo estudiaron alrededor de una docena de especímenes. tiflosis Ubicado en el Museo Real de Ontario, muchos de ellos no han sido estudiados antes.

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En el centro de muchos especímenes, encontraron evidencia de un aparato de alimentación similar a la cinta dentada que se encuentra en los moluscos hoy en día: la rádula. Situado en la parte delantera tiflosisLa estructura de 4 mm de largo consta de 20 dientes triangulares, dos filas curvadas hacia atrás.

Los investigadores dicen que es posible tiflosis La estructura se gira hacia adentro, proyectándola más allá del cuerpo para capturar presas.

“Aquí hay una analogía [is] La lengua de un lagarto, por ejemplo, captura un insecto. Es muy rápido y lleva la comida a la boca», dijo Caron, y agregó que también es posible comiendo conodontes. tiflosis Come algas del fondo del mar.

Pero Caron dijo que el caso no está completamente cerrado.. «Sabemos que es una especie de molusco, pero sigue siendo un molusco de aspecto muy extraño», dijo, y agregó que no todos estarían de acuerdo con la interpretación del equipo de que la criatura podría ser un tipo de gasterópodo, una familia que incluye caracoles y babosas. .

Un paleontólogo jubilado de la Universidad de Oxford, el Dr. Luke Parry dio la bienvenida al estudio.

“La rádula que identificaron me parece convincente, así que esto [is] «Aunque los autores no pueden ubicar el fósil con gran precisión en el árbol de la vida de los gasterópodos, en efecto se ha resuelto un misterio paleontológico», dijo.

El profesor Mark Purnell, del Centro de Paleobiología de la Universidad de Leicester, dijo que la rádula era convincente pero no clara. tiflosis Un molusco era un molusco dadas las características de rádula que se desarrollaban independientemente de los diferentes tipos de animales.

«Sigue siendo un animal muy extraño», dijo. «[The researchers] Se ha descubierto nueva información interesante, pero está lejos de ser un caso seguro en términos de saber con certeza qué es esta cosa extraña.