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El paracaídas gigante del rover marciano llevaba un mensaje secreto – The Manila Times

CAP CANAVERAL, Florida: El paracaídas masivo utilizado por el rover Perseverance de la NASA para aterrizar en Marte contenía un mensaje secreto, cortesía de un entusiasta de los rompecabezas del equipo de la nave espacial.

El ingeniero de sistemas Ian Clark usó un código binario para deletrear “Dare Mighty Things” en las franjas naranjas y blancas del paracaídas de 21 metros (70 pies). También incluyó las coordenadas GPS de la sede de la misión en el Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California.

A Clark, un amante de los crucigramas, se le ocurrió la idea hace dos años. Los ingenieros querían un patrón inusual en la tela de nailon para saber cómo se orientaba el paracaídas durante el descenso. Convertirlo en un mensaje secreto fue “súper divertido”, dijo el martes.

Esta imagen de un video puesto a disposición por la NASA muestra el paracaídas desplegado durante el descenso del rover Mars Perseverance cuando se acerca a la superficie del planeta el jueves 18 de febrero de 2021 (NASA / JPL-Caltech vía AP)

Según Clark, solo unas seis personas sabían sobre el mensaje codificado antes del aterrizaje del jueves. Esperaron a que regresaran las imágenes del paracaídas antes de lanzar un adelanto en una conferencia de prensa televisada el lunes.

Los fanáticos del espacio solo tardaron unas pocas horas en darse cuenta, dijo Clark. La próxima vez, señaló, “tendré que ser un poco más creativo”.

“Dare Mighty Things”, una línea del presidente Theodore Roosevelt, es un mantra en JPL y adorna muchas paredes en el centro. El truco consistía en “tratar de encontrar una manera de codificarlo sin que fuera demasiado obvio”, dijo Clark.

En cuanto a las coordenadas GPS, el spot se encuentra a 3 metros de la entrada al centro de recepción del JPL.

Esta ilustración proporcionada por la NASA muestra un diagrama agregado al paracaídas desplegado durante el descenso del rover Mars Perseverance cuando se acercaba a la superficie del planeta el jueves 18 de febrero de 2021 (NASA / JPL-Caltech vía AP)

Otro toque extra poco conocido hasta Landing: Perseverance lleva una placa que muestra los cinco rovers de la NASA en Marte creciendo a lo largo de los años, similar a las calcomanías de los autos familiares que se ven en la Tierra.

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El subdirector de proyectos Matt Wallace promete más huevos de Pascua ocultos. Deben ser visibles una vez que el brazo de 7 pies (2 metros) de Perseverance se despliegue en unos pocos días y comience a fotografiar debajo del vehículo, y nuevamente cuando el rover esté conduciendo en unas pocas semanas.

“Definitivamente, definitivamente debería mantener una buena vigilancia”, instó.