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El orbitador Mars Express toma una imagen del «Gran Cañón» de Marte

Las vistas de Marte son abundantes y maravillosas, y el orbitador Mars Express de la Agencia Espacial Europea (ESA) recientemente capturó una de las maravillas del planeta, el sistema de cañones Valles Marineris.

Este enorme sistema de cañones tiene casi 2500 millas de largo y más de 120 millas de ancho, y más de 4 millas de profundidad en algunos lugares. Eso lo hace 20 veces más ancho y cinco veces más profundo que el Gran Cañón de Arizona, según ESA. Este tamaño gigantesco lo convierte en el sistema de cañones más grande conocido en el sistema solar, y estudiarlo puede ayudar a los investigadores a aprender más sobre los procesos geológicos que formaron y continúan dando forma a Marte.

Esta imagen de Mars Express de la ESA muestra a Ius y Tithonium Chasmata, que forman parte de la estructura del cañón Valles Marineris de Marte. Esta imagen incluye datos recopilados por la cámara estéreo de alta resolución (HRSC) de Mars Express el 21 de abril de 2022. ESA/DLR/FU Berlín

La imagen, tomada por la cámara estéreo de alta resolución (HRSC) en el orbitador Mars Express, muestra dos depresiones empinadas llamadas chasma: el Ius Chasma a la izquierda y el Tithonium Chasma a la derecha. Esta es una imagen en color verdadero, lo que significa que muestra los colores como los vería el ojo, y puede ver una gran extensión de dunas oscuras en la parte superior de la imagen que son claramente diferentes de las dunas de arena más clara que se ven en otras partes de la imagen. imagen. La arena negra que forma estas dunas más oscuras puede haber venido de una región volcánica cercana llamada el Provincia de Tharsis.

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Cette vue en perspective oblique de Tithonium Chasmata, qui fait partie de la structure du canyon Valles Marineris de Mars, a été générée à partir du modèle numérique de terrain et des canaux de nadir et de couleur de la caméra stéréo haute résolution sur Mars Express de los tiene.
Cette vue en perspective oblique de Tithonium Chasmata, qui fait partie de la structure du canyon Valles Marineris de Mars, a été générée à partir du modèle numérique de terrain et des canaux de nadir et de couleur de la caméra stéréo haute résolution sur Mars Express de los tiene. ESA/DLR/FU Berlín

Se creó otra vista de Tithonium Chasmata a partir de un modelo de terreno digital elaborado a partir de datos de la cámara HRSC. Esto muestra mejor la espectacular estructura del cañón, con grandes estructuras similares a montañas que se elevan casi dos millas de altura. Los patrones que se ven desde los picos son causados ​​por la erosión, ya que los fuertes vientos empujan el material por las laderas.

Se cree que estos enormes matorrales en el paisaje marciano se crearon cuando las placas tectónicas se separaron. Marte no es tectónicamente activo en la actualidad, y durante mucho tiempo los científicos pensaron que la tectónica de placas solo existía en la Tierra. Pero la búsqueda En la ultima década sugirió que Marte también era tectónicamente activo y que las estructuras de cañones como este son restos de esa época.

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