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El OIEA y América del Sur están utilizando la ciencia nuclear para combatir la propagación de la rabia en Panamá

Considerada la enfermedad del banano más peligrosa del mundo, el marchitamiento por Fusarium o el marchitamiento de Panamá es un asesino que se está extendiendo rápidamente en América Latina y afecta la distribución global de Cavendish, la variedad de banano de exportación más popular del mundo. El OIEA, en colaboración con expertos de América del Sur, en colaboración con la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), utiliza la ciencia nuclear para luchar, gestionar, prevenir y mantener la seguridad alimentaria. Seguridad.

«Cuando la comunidad andina se acercó a nosotros, supimos que la situación era peor y que necesitábamos utilizar nuestra experiencia nuclear para prevenir nuevos brotes de la enfermedad», dijo el Director General del OIEA, Rafael Mariano Crose.

Los plátanos son un alimento básico importante en la mayoría de las regiones, especialmente entre los sectores más pobres de la población, y también son un importante cultivo comercial. El 84 por ciento de los bananos son cultivados por pequeños agricultores y suministrados a los mercados internos, y el 16 por ciento restante se produce en los trópicos.

Según la FAO, los bananos Cavendish representan aproximadamente el 47 por ciento de la producción mundial de bananos y representan la totalidad de los bananos exportados. A medida que la enfermedad se propaga aún más, los científicos dicen que la pérdida económica y el desempleo son inevitables. Indonesia ya ha sufrido una pérdida económica de 121 millones de dólares y Colombia, el quinto exportador mundial de banano, podría perder 30.000 puestos de trabajo y 800 millones de dólares al año en ingresos de exportación si la enfermedad no se controla rápidamente.

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A fines de agosto de 2021, expertos y funcionarios de la comunidad andina en Bolivia, Colombia, Ecuador y Perú se acercaron al OIEA para encontrar que la última variante de la enfermedad, Tropical Race 4 (TR4), continúa propagándose en la región. Se anunció por primera vez en América Latina en 2019 en Colombia y se observó en Perú a principios de 2021.

«Después de descubrir que 80 hectáreas de tierra en Perú y 250 hectáreas en Colombia habían sido afectadas, Bolivia también comenzó a temer que la enfermedad se propagara pronto a las plantaciones de banano. Prevenir», dijo Antonio Bostamonde, técnico de investigación del Instituto Nacional de Investigaciones Agropecuarias de Ecuador. , que exporta más bananos a nivel mundial.

TR4 es un patógeno del suelo que puede destruir plantas sanas que han vivido en el suelo durante décadas y están creciendo en el suelo, lo que dificulta el control de la pérdida de cultivos y las enfermedades. Dado que el patógeno se diagnosticó en 20 países durante la última década, el OIEA está ayudando a prevenir nuevos brotes de la enfermedad. Los Andes están tomando medidas contra la enfermedad de Puccarium Wild, y el OIEA y la FAO se han unido para lanzar un programa de cooperación técnica de emergencia para fortalecer la capacidad internacional. Prevenir y controlar la enfermedad mediante el seguimiento, la detección precoz, la resistencia genética y el manejo integrado.

«Utilizamos la radiación para modificar el material vegetal para crear sistemas inmunitarios, así como la reacción en cadena de la polimerasa (PCR) o la tecnología de secuenciación de ADN derivada de la tecnología nuclear para detectar enfermedades y prevenir su propagación», explicó el Director Adjunto del OIEA, Najat Mogdar. General y Jefe del Departamento de Ciencias y Aplicaciones Nucleares.

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Las innovadoras actividades de investigación y desarrollo llevadas a cabo durante los últimos siete años en el OIEA a través del Centro FAO / OIEA de Estrategias Nucleares en la Alimentación y la Agricultura han permitido ahora brindar apoyo técnico adaptado para combatir el TR4 en los bananos. Gracias a estas medidas y al apoyo técnico, los investigadores han logrado un progreso significativo en el uso de la variación genética inducida por la radiación en los bananos para desarrollar resistencia a TR4. Se espera que los estudios en curso en el Centro Conjunto FAO / OIEA de Cultivo de Células y Tejidos aceleren aún más el desarrollo de la resistencia genética en los bananos porque son un componente clave de la respuesta rápida al manejo de TR4.

Los expertos del Centro Conjunto FAO / OIEA dicen que la resistencia genética es la mejor solución a largo plazo para la plaga de Panamá. Durante el primer curso de la enfermedad a principios del siglo XX, el banano más conocido en la actualidad, el Cavendish, reemplazó a la variedad Cross Michael, anteriormente popular, que sufrió una variante anterior del patógeno. A través del mejoramiento por mutación de plantas, Cavendish puede desarrollar nuevas variedades inmunes, que ya se encuentran en China.

El control de la propagación de cualquier enfermedad o virus depende de una detección, aislamiento y control tempranos y rápidos. Esto también se aplica a TR4. Mediante la PCR, los científicos pueden confirmar la identidad del patógeno en los plátanos y aclarar si están infectados. Si se detectan lo suficientemente temprano, se pueden erradicar inmediatamente y se pueden tomar medidas de control antes de que ocurra un brote en los jardines vecinos.

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«Al estructurar las actividades de investigación y desarrollo del OIEA a través del Centro conjunto FAO / OIEA, el programa de CT puede ahora brindar apoyo a los países afectados por el marchitamiento por Fusarium. Trabajando juntos a nivel mundial, podemos desarrollar capacidades para prevenir una mayor propagación de la enfermedad y erradicar una de las frutas favoritas del mundo de la epidemia mundial del banano. Se puede evitar «, dijo Hua Liu, subdirector general del OIEA y jefe del departamento de cooperación técnica.