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El Observatorio Espacial Europeo CHEOPS ha descubierto un exoplaneta alargado: estaba deformado debido a su proximidad a la estrella


Los astrónomos fueron los primeros en observar la deformación de las mareas directamente desde la curva de luz de tránsito de un exoplaneta. Así funciona el observatorio espacial europeo CHEOPS, lanzado a finales de 2019, pudo detectar el planeta extrasolar alargado WASP-103b. Sobre eso reportado Agencia Espacial Europea (ESA).

Se encuentra en la constelación de Hércules y está distorsionada por las fuertes fuerzas de marea de la estrella madre WASP-103, que es unos 200 grados más cálida y 1,7 veces el tamaño del Sol. Por esta razón, el WASP-103b se parece más a una pelota de rugby que a una esfera. El exoplaneta descubierto tiene casi el doble del tamaño de Júpiter y 1,5 veces más masivo que él. Hace una revolución completa alrededor de su estrella en menos de un día. Investigación detallada publicada en la revista Astronomía y astrofísica.

En la Tierra, las mareas se observan en los océanos principalmente porque la luna tira ligeramente de nuestro planeta. El sol también tiene un pequeño pero significativo efecto sobre las mareas, pero está demasiado lejos de la Tierra para causar deformaciones graves del planeta. Los astrónomos sospecharon anteriormente que la proximidad de WASP-103b a su estrella podría desencadenar mareas monumentales. Usando nuevos datos del Telescopio Espacial CHEOPS, combinados con datos obtenidos previamente del Observatorio Astronómico Hubble y el Telescopio Spitzer, los astrónomos ahora han podido confirmar que las fuerzas de marea están distorsionando el exoplaneta WASP-103b, transformándolo de una esfera ordinaria a un esfera alargada. elipsoide. En este caso, WASP-103b debería acercarse a WASP-103, pero el planeta se está alejando de su estrella. Probablemente esté influenciado por otras fuerzas, pero los científicos aún no saben cuáles.

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El Observatorio Espacial Europeo CHEOPS ha descubierto un exoplaneta alargado: estaba deformado debido a su proximidad a la estrella
CHEOPS ha descubierto un exoplaneta con forma de pelota de rugby. Foto: ESA

Para el estudio de exoplanetas, CHEOPS utiliza el método de fotometría de tránsito: rastrea los cambios en la luminosidad de una estrella cuando un planeta pasa sobre su disco. El equipo del observatorio usó la curva de luz de tránsito de WASP-103b para derivar el número de Love, que se usa para describir las deformaciones elásticas causadas por las fuerzas de marea. Con su ayuda, los científicos determinaron cómo se distribuye la masa dentro del planeta, ya que la resistencia de un material a la deformación depende de su composición. El número de Love mostró que la estructura interna de WASP-103b es similar a la de Júpiter, aunque tiene el doble de radio.

Dado que la incertidumbre del número de Amour aún es bastante alta, queda trabajo pendiente para aclarar los detalles. Telescopio espacial «James Webb»… Sus instrumentos de alta precisión mejorarán las mediciones de la deformación de las mareas de los exoplanetas, lo que permitirá mejores comparaciones de los llamados «Júpiter calientes» con otros planetas gigantes del sistema solar.