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El multimillonario que quería morir arruinado ya está arruinado

Son varios los millonarios cuyos nombres se han vinculado a actos de filantropía notables, lo que contribuye al lanzamiento de proyectos sociales y acaba salvando la vida de muchos. Warren Buffett, Bill y Melinda Gates destacan cada vez que los periódicos se refieren a este tema. Pero hay alguien que prefiere un perfil bajo, aparecer poco en las fotos, pero cuyo trabajo, cediendo buena parte de su capital, no tiene comparación con el de sus compañeros de fortuna.

Es Charles “Chuck” Feeney, que se hizo millonario después del concepto de ventas de los años sesenta “libre de impuestosY de la cadena Duty Free Shoppers, con establecimientos en cientos de aeropuertos y centros comerciales de todo el mundo, y que prometió donar la mayor parte de sus activos en vida, tanto que al final moriría en quiebra.

Pionero en la tendencia de donaciones entre los más ricos del país, “Chuck” Feeney aclaró en ese momento que su dinero no iría a ninguna fundación para ser redistribuido después de su muerte. Prefirió donarlo mientras estaba vivo y disfrutar viendo cómo cada dólar agregaba y aliviaba a alguien. Por eso su concepto se llama Dar mientras se vive (Dar mientras yo viva).

Esta semana, Steven Bertoni, editor de la revista Forbes, quiso rinden homenaje a este hombre de 89 años que ha llevado una vida “tan frugal como un monje” y que acaba de ver hecho realidad su sueño: haber donado casi todo para quedarse con lo justo para vivir, hasta que su vida muera.

“Aprendimos mucho. Podríamos haber hecho algunas cosas de manera diferente, pero estoy muy satisfecho”, dijo Feeney a Forbes. “Me siento muy bien cerrando este ciclo bajo mi supervisión”.

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Chuck Feeney se prepara para una entrevista en el apartamento de su hija en Nueva York en septiembre de 2007 (Foto: Liz O. Baylen / Los Angeles Times a través de Getty Images).

Dona sin trompetas

Más de ocho mil millones de dólares han salido de la fundación Filantropías atlánticas, creado por Feeney, dirigido a organizaciones benéficas, universidades y fundaciones de todo el mundo.

En su artículo, Bertoni dice que cuando lo conoció en 2012, el multimillonario y filántropo nacido en Irlanda calculó que había reservado la bicoca de dos millones de dólares para sus últimos días y los de su esposa. La otra gran parte había sido donada, nada menos que un 375.000% más de su patrimonio neto actual.

Pero la historia no termina allí. Dólar tras dólar, cada donación se hizo de forma anónima, a diferencia de muchas figuras financieras que promocionan sus organizaciones benéficas a través de la prensa y las redes sociales.

A Feeney siempre le ha gustado hacer las cosas en silencio. Por eso Forbes lo llamó el James Bond de la filantropía.

Vida discreta

De lo contrario, “Chuck” no abandona su vida austera y sigue viviendo en un apartamento en San Francisco, California, que, según Bertoni, se parece más al dormitorio de un estudiante recién llegado a la universidad.

Al periodista le llamó la atención el hecho de que en un rincón, en una mesita, había una placa que decía: “Felicitaciones a Chuck Feeney por los ocho mil millones de dólares en donaciones filantrópicas”.

Aun así, mucha gente poderosa sabe quién es este hombre más que discreto. Fue su ejemplo el que motivó a Bill Gates y Warren Buffett a crear en 2010 Dando Promesa, una intensa campaña que quería que los más ricos del mundo entregaran al menos la mitad de sus fortunas antes de morir.

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“Chuck fue una piedra angular en términos de inspiración para Giving Pledge”, dijo Buffett. “Es un modelo para todos nosotros. Me tomará 12 años después de mi muerte hacer lo que él ha estado haciendo en vida.

“Chuck creó un camino para que lo siguieran otros filántropos”, recuerda Bill Gates. “Recuerdo que lo conocí antes de comenzar Giving Pledge. Me dijo que deberíamos alentar a las personas a que no dieran solo el 50%, sino tanto como fuera posible durante su vida. Nadie ha dado mejor ejemplo que él. Muchos me han contado cómo les inspiró. Es realmente increíble. “

¿A dónde se fue el dinero?

El mapa de esta aventura en carretera ha sido más que variado: desde el proceso de paz en Irlanda del Norte, hasta la modernización del sistema sanitario vietnamita (270 millones de dólares) o la conversión de Roosevelt Island, en Nueva York, en un centro tecnológico, por lo que Feeney donó $ 350 millones.

Feeney también donó 3.7 mil millones de dólares para educación, incluidos mil millones para la universidad donde se formó, Cornell. Otros 870 millones se destinaron a la preservación de los derechos humanos y el cambio social, mientras que 62 millones se convirtieron en subvenciones para financiar la batalla contra la pena de muerte en el país.

Además, se utilizaron $ 76 millones para campañas de base en apoyo de Obamacare y otros $ 176 millones se entregaron al Global Brain Health Institute de la Universidad de California en San Francisco.

“Veo pocas razones para retrasar las donaciones cuando se puede lograr tanto bien apoyando causas dignas”, declaró nuevamente para Forbes en 2019. “Además, es mucho más divertido dar mientras estás vivo que hacerlo cuando ya estás muerto “.

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El 14 de septiembre, Charles “Chuck” Feeney completó su misión y firmó los documentos para el cierre de Atlantic Philanthropies, un proyecto que involucró a 300 empleados en diez oficinas en todo el mundo.

Celebrada a través de Zoom y en medio de una trágica pandemia, la ceremonia incluyó mensajes en video de Bill Gates y el exgobernador de California Jerry Brown. Además, la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, le envió una carta oficial del Congreso de los Estados Unidos agradeciendo a este hombre su incomparable generosidad.

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