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El mosquito antártico: el único insecto nativo del continente amenazado de extinción por el calentamiento global

La única especie conocida de insecto nativa de la Antártida está al borde de la extinción debido al calentamiento global, lo que podría provocar la alteración de la red alimentaria del continente, según un nuevo estudio.

El pequeño mosquito antártico es un insecto no volador más pequeño que el tamaño de un guisante que ha evolucionado para sobrevivir en condiciones extremas.

Pero los cálidos inviernos en la región ahora amenazan su existencia, dijeron científicos como Jack Devlin de la Universidad de Kentucky en los EE. UU.

Dijeron que el insecto tarda unos dos años en completar su ciclo de vida, la mayor parte del cual tiene lugar como larva.

En el nuevo estudio, publicado a principios de este mes en la Iniciar sesión ecología funcionallos investigadores evaluaron la respuesta de las larvas a inviernos simulados de unos seis meses en tres escenarios de temperatura: cálida (-1 °C), normal (-3 °C) y fría (-5 °C).

En cada uno de estos escenarios, colocaron las larvas en tres tipos distintos de hábitat en los que se ven comúnmente: materia orgánica en descomposición, musgo vivo y algas Prasiola crispa.

Después de los períodos invernales simulados, los científicos midieron la supervivencia de las larvas, la actividad locomotora, el daño tisular, los niveles de almacenamiento de energía y las respuestas moleculares al estrés.

El estudio encontró que un aumento de 2°C en la temperatura invernal podría reducir la tasa de supervivencia del insecto, con una reducción en las reservas de energía de su microhábitat.

«Aunque las algas terrestres son una fuente de alimento común para los mosquitos, las larvas que se mantuvieron en algas tuvieron una supervivencia deficiente en todas las temperaturas invernales, aunque el mecanismo subyacente no está claro», dijeron los científicos.

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Estos déficits de energía pueden tener efectos perjudiciales en el posterior desarrollo y reproducción del insecto, señalaron.

Si las larvas queman más de sus reservas de energía en inviernos más cálidos, «terminarán extinguiéndose en algunas islas», dijo el entomólogo de la Universidad de Cincinnati, Joshua Benoit, que no participó en el trabajo. La ciencia revista.

Dado que la Antártida tiene muy pocas especies que viven solo en tierra, la pérdida del mosquito nativo también podría remodelar la red alimentaria del continente, dijeron los científicos.

Sin embargo, una duración reducida del invierno debido a la crisis climática «podría anular» algunos impactos observados en el estudio, dijeron, y agregaron que se necesitarán estudios futuros para evaluar este factor.

«Hasta donde sabemos, este es el primer estudio que simula un invierno completo y determina los costos fisiológicos de los ambientes invernales variables en un artrópodo antártico», escribieron en el estudio.

«Nuestros resultados sugieren que el continuo calentamiento invernal en la península antártica puede tener un impacto negativo en los invertebrados adaptados al frío y sus comunidades de suelo asociadas», dijeron los científicos.