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El mapa de materia oscura revela un rompecabezas cósmico y desafía a Einstein | Ciencia y salud

Un equipo internacional de investigadores ha creado el mapa más grande y detallado de la distribución de la llamada materia oscura en el Universo.

Los resultados son sorprendentes porque muestran que este material es un poco más blando y más esparcido que lo predicho por las mejores teorías científicas actuales.

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Estas observaciones, publicadas por Dark Energy Survey Collaboration, incluso parecen desviarse de lo que Albert Einstein predijo en la teoría de la relatividad general, creando un rompecabezas para los investigadores.

La materia oscura es una sustancia invisible que impregna el espacio. Representa el 80% de toda la materia del Universo.

Los astrónomos han logrado averiguar dónde está, gracias a que distorsiona la luz de estrellas distantes. Cuanto mayor sea la distorsión, mayor será la concentración de materia oscura.

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Para el investigador Niall Jeffrey, de la École Normale Supérieure, en París, quien elaboró ​​el mapa de materia oscura con 400 científicos de 25 instituciones en siete países, explica que los resultados obtenidos con el proyecto terminaron creando un “problema real” para los físicos. .

“Si esta disparidad es cierta, tal vez Einstein estaba equivocado”, le dijo a BBC News. “Uno podría pensar que es algo malo, que la física pueda ser destruida. Pero para un físico, es extremadamente emocionante. Significa que podemos descubrir algo nuevo sobre lo que realmente es la física. Universo”.

“Me he pasado la vida trabajando en esta teoría y mi corazón me dice que no quiero verla desmoronarse”, dijo. “Pero mi cerebro me dice que las (nuevas) medidas son correctas y tenemos que considerar la posibilidad de una nueva física”.

El desafío, agregó Frenk, si los nuevos resultados son ciertos, “es que no tenemos una base sólida que explorar, porque no tenemos una teoría de la física que nos oriente. Vamos a encontrar”.

Utilizando el telescopio Víctor M Blanco en Chile, el equipo de Dark Energy Survey Collaboration analizó 100 millones de galaxias.

El mapa muestra cómo viaja la materia oscura a través del Universo. Las áreas oscuras son grandes áreas de absolutamente nada, llamadas vacíos, donde las leyes de la física pueden ser diferentes.

Las áreas más brillantes son aquellas donde se concentra la materia oscura. Los llamamos el “halo” porque es en el mismo centro de ellos donde existe nuestra realidad. En medio de ellas hay galaxias como nuestra Vía Láctea, que brillan como pequeñas gemas en una vasta red cósmica.

El fotógrafo registra estrellas y rastros de la Vía Láctea en el cielo sobre las Cataratas del Iguazú; ver las fotos

Según Jeffrey, quien también es miembro de la facultad del University College London, el mapa muestra claramente que las galaxias son parte de una estructura invisible más grande.

El caso es que el nuevo mapa de materia oscura no muestra exactamente lo que esperaban los astrónomos. Tienen una idea precisa de la distribución de la materia, 350.000 años después del Big Bang, gracias al análisis de un observatorio de la Agencia Espacial Europea llamado Planck. Esto midió la radiación restante a partir de ese punto, llamada radiación de fondo cósmica de microondas o, más poéticamente, el “esplendor de la creación”.

Basándose en las ideas de Einstein, astrónomos como Carlos Frenk desarrollaron un modelo para calcular cómo se espera que la materia se disperse durante los próximos 13.800 millones de años hasta el día de hoy. Pero las observaciones que se hacen hoy se desvían de él en pequeños porcentajes.

Como resultado, Frenk cree que podría haber cambios importantes con respecto a nuestra comprensión del cosmos.

“Es posible que hayamos descubierto algo realmente fundamental sobre la estructura del Universo”, dijo. “La teoría actual se basa en pilares fragmentarios hechos de arena. Y lo que podemos ver ahora es el colapso de uno de estos pilares”.

Pero otros, como el profesor Ofer Lahav del University College London, adoptan una visión más conservadora.

“La gran pregunta es si la teoría de Einstein es perfecta. Parece pasar todas las pruebas, con algunas discrepancias aquí y allá. Tal vez la astrofísica de las galaxias solo necesita algunos ajustes. En la historia de la cosmología, hay ejemplos de problemas exitosos, pero También de problemas que han cambiado la forma de pensar. Será fascinante ver si la actual “tensión” en la cosmología conducirá a un nuevo cambio de paradigma “, dijo.

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