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El mapa de galaxias más grande. ¿Qué nos dice sobre el Universo? – Evento de hoy

El objetivo es comprender mejor la estructura del Universo, su composición y la evolución desde el Big Bang hasta la actualidad.

El modelo cosmológico actual

En este momento, tenemos, vinculado al Universo, un modelo, el llamado Modelo Cosmológico Estándar, que nos dice que el Universo nació hace unos 13.800 millones de años después del Big Bang, esto que sigue siendo un fenómeno extremadamente misterioso, no sabemos qué y cómo determinó el nacimiento de nuestro Universo. Este modelo también nos dice de qué estaría compuesto el Universo: aproximadamente un 5% de materia normal: estrellas, planetas, agujeros negros (aunque todavía no sabemos cuántos hay), polvo y gas interestelar, aproximadamente un 25% de oscuridad. materia y 70% de energía oscura.

El universo oscuro es el mayor misterio de la física actual. ¿Existe realmente materia oscura y energía? Si es así, ¿de qué están hechos? Si bien tenemos algunas ideas sobre la materia oscura, que estaría formada por partículas que solo interactúan con las que conocemos a través de la gravedad y quizás nuevas interacciones no descubiertas, la energía oscura, que habría acelerado la expansión del universo, es un misterio total.

Por esta razón, tener mapas precisos del Universo, basados ​​en observaciones astronómicas, y poder ver cómo se distribuye la materia es extremadamente importante, ya que nos ayuda a comprender mejor el patrón cosmológico y la estructura del Universo.

Colaboración DES

La colaboración DES (Dark Energy Survey), una colaboración entre alrededor de 400 científicos de 25 institutos de investigación y universidades en 7 países, ha realizado con éxito observaciones del universo con la cámara de energía oscura de 570 megapíxeles instalada en el telescopio de 4 metros del Victor M Fundación Nacional de Ciencias Blanco ubicada en Chile, entre 2013 y 2019. Tuvieron 758 noches de mediciones durante este período. Los primeros análisis de datos referentes a los primeros tres años de observaciones dieron como resultado un mapa que contenía 226 millones de galaxias aproximadamente una octava parte del cielo y una distancia de nosotros de aproximadamente 7 mil millones de años luz. Es el mapa más grande y preciso de las galaxias del Universo. Se utilizó una supercomputadora del Centro Nacional de Aplicaciones de Supercomputación de la Universidad de Illinois (Urban-Chicago) para hacer este mapa.

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¿Qué nos dicen los datos?

Los datos obtenidos por la colaboración DES, publicados en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, se utilizaron para investigar detalles relacionados con la estructura del universo. Se concluye así que se confirma la composición del Universo y las conclusiones obtenidas del análisis de los datos sobre el fondo difuso cósmico con el satélite Planck. Pero un análisis más preciso de la distribución de las galaxias a lo largo del tiempo (es decir, a más de 7 mil millones de años luz de distancia de nosotros) muestra cómo el universo actual, por lo tanto, las galaxias más cercanas, estaría un pequeño porcentaje menos poblado de lo que se pensaba anteriormente. Aún no es una diferencia cambiar el modelo cosmológico pero, por supuesto, vale la pena estudiarlo en el futuro.

Estudios en un futuro próximo

La colaboración DES solo ha analizado la mitad de los datos; la otra mitad se analizará pronto y entenderemos aún mejor cuál es la distribución de la materia en el Universo y si el modelo cosmológico aún explica bien su estructura. En los próximos años, teniendo en cuenta que DES terminó de observar el cielo en 2019, se fabricará un nuevo telescopio: el Observatorio Rubin, que continuará con estas medidas de suma importancia para comprender el Universo del que formamos parte.

Artículo escrito por Cătălina Oana Curceanu, primera investigadora en el campo de la física de partículas elementales y la física nuclear, Laboratori Nazionali di Frascati, Istituto Nazionale di Fisică Nucleare (Roma, Italia) y colaboradora de Scientia.ro

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