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El legendario entrenador de tenis de Georgia, Manny Díaz, gana tiempo extra

Díaz dijo el jueves que estaba cada vez más molesto por las incesantes preguntas sobre cuándo se iba a retirar, ya fueran amigos, jugadores o prospectos.

“Pensé que era importante, y Josh también, que la gente entienda que no vamos a ninguna parte”, dijo Díaz. “Todavía estamos motivados, todavía tengo una quemadura y estoy entusiasmado con la dirección de nuestro programa. Más que nada, lo necesitábamos allí.

Brooks estuvo de acuerdo. También aumentó el salario anual de Díaz en $ 50,000, a $ 325,000 por año. Este fue el primer aumento de Díaz desde 2017.

No es que el programa de tenis masculino de Georgia se haya caído del mapa. En un año flojo complicado aún más por una pandemia y una lesión, los Bulldogs llegaron a los cuartos de final del Campeonato de la NCAA la temporada pasada después de una gran agitación en Carolina del Norte.

Georgia, que terminó décimo, perdió una parte integral del equipo el año pasado cuando el All-American Tyler Zink fue transferido a Oklahoma State. Pero los Bulldogs agregaron al All-American Tristan McCormick de Notre Dame y al jugador de singles número 1 de Tulane Hamish Stewart a través del portal de transferencias. Georgia también firmó con Thomas Paulsell de Seattle y Miguel Pérez Peña, el jugador número 2 de España, el prospecto de tenis número 5 del país.

“Tenemos niños increíbles que están trabajando muy duro y tenemos pocas o ninguna distracción en este momento”, dijo Díaz. “El nivel de compromiso de nuestros jugadores y entrenadores en este momento es muy alto. El nivel en Georgia es muy, muy alto. Los cuartos de final de los campeonatos de la NCAA son decepcionantes. Queríamos más.

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“Hemos tenido un poco de mala suerte en los últimos años. Pero nos hemos recuperado y vamos en la dirección correcta, y eso es muy motivador para mí y para todo nuestro equipo.

Díaz ya está nadando en aguas bastante profundas. Es el entrenador más exitoso de la SEC con 726 victorias en su carrera y ha llevado a los Bulldogs a cuatro campeonatos de la NCAA. Quizás aún más impresionante, Georgia ganó 21 títulos de la SEC con Díaz a la cabeza.

Simplemente se hizo más difícil. La SEC votó recientemente para aceptar a Oklahoma y Texas en la conferencia. Ambos tienen programas de tenis históricamente poderosos. Los Longhorns son apenas cuartos en la clasificación final de tenis de la NCAA, y su equipo femenino defenderá el campeonato nacional. El ex Bulldog John Roddick entrenó a los Sooners.

“Ciertamente se suma a una conferencia ya apilada”, dijo Díaz riendo. “Es un retroceso a los años 80 y 90, donde teníamos cinco de los ocho mejores equipos del país, o lo que sea. Sin duda será más difícil, pero estamos dispuestos a hacerlo.