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El juicio arroja luz sobre el oscuro pasado del partido conservador español

MADRID (AP) – Un juicio de alto riesgo que comienza el lunes devuelve la atención al sistema ilegal de sobornos que ha perseguido al Partido Popular español durante años, proyectando una larga sombra sobre el principal partido conservador del país a pesar de las promesas de regeneración.

El proceso en el juzgado nacional de Madrid busca averiguar si la renovación de la sede del partido en la capital española hace más de una década fue financiada por un supuesto fondo para sobornos construido en gran parte sobre sobornos.

El caso es el último de una saga legal que comenzó cuando surgieron acusaciones de la oscura contabilidad del partido en 2013.

El Partido Popular, o PP, que ha sido una presencia dominante durante las últimas cuatro décadas de democracia española, ya ha pagado un alto precio político por los escándalos de corrupción cometidos por sus miembros o funcionarios electos.

A mediados de 2018, el exlíder del partido Mariano Rajoy fue destituido de su cargo de primer ministro en un voto de censura luego de que un tribunal dictaminara que el partido se había beneficiado de un sistema de sobornos: el vino escandaloso.

Luis Bárcenas, tesorero del partido desde hace mucho tiempo, actualmente cumple una sentencia de prisión de 29 años por el caso. El lunes, con otros cuatro acusados, vuelve a subir al estrado en el nuevo juicio.

El excontador enfrenta hasta cinco años más de prisión si los jueces establecen esta vez que la renovación de la oficina central del partido fue financiada en parte por el fondo de sobornos que controlaba Bárcenas y si el partido evade impuestos sobre donaciones ilegales que empresas privadas y particulares. hacer, algunos a cambio de contratos gubernamentales.

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Bárcenas admitió los delitos y amenazó con revelar más detalles que podrían ser perjudiciales para los ex miembros del partido porque asegura que rompieron su promesa de salvar a su esposa de la cárcel a cambio del silencio del ex tesorero. Su esposa, Rosalía Iglesias, cumple una condena de 13 años de prisión por evasión de impuestos y otros delitos.

En una confesión enviada a los fiscales anticorrupción en enero y vista por Associated Press, Bárcenas dice que los sobornos del programa ilegal de recaudación de fondos llegaron hasta la dirección del partido, que Rajoy conocía y que el exlíder del partido decidió ignorar. eso. .

Rajoy, quien desde que dejó la política ha vuelto a su antiguo trabajo de funcionario como administrador de la propiedad, no ha respondido públicamente a las últimas acusaciones. Pero él y su antecesor del partido, el ex primer ministro José María Aznar, son testigos clave que serán llamados a declarar en las próximas semanas.

El juicio comienza pocos días antes de las elecciones regionales del domingo en el noreste de Cataluña. Es un momento incómodo para el partido que ahora encabeza Pablo Casado, parte de una generación más joven que lucha por recuperar al partido conservador y defenderse de la creciente competencia de Vox, un partido populista de extrema derecha.

“Bárcenas ha sido condenado y no hablo con delincuentes”, dijo Casado, defendiendo su fuerte posición contra la corrupción.

“Si el juez determina que hay una responsabilidad por parte de un miembro actual del partido, no dudaré (en actuar)”, dijo este lunes a la radio Onda Cero.

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Joseph Wilson en Barcelona, ​​España, contribuyó a este informe.

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