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El joven que se hizo rico en internet y decidió mantenerlo en secreto

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Después de fracasar en un negocio, Adnan Ebrahim no se desanimó y siguió adelante con una idea que se convirtió en un éxito.

“Siempre me ha fascinado Internet, desde que tengo uso de razón”, dice Adnan Ebrahim.

“Pasé mi adolescencia en línea, construyendo comunidades y negocios, creciendo en los suburbios de Surrey, Reino Unido”, dice el empresario tecnológico de 30 años.

La primera vez que vio el potencial financiero de Internet, explica, “fue después de que comencé a vender brazaletes populares en 2005-2006 a mis compañeros de clase”.

De su habitación cuando era estudiante fundó el sitio web Car Throttle, una comunidad en línea para entusiastas de los automóviles.

Esa fue una señal de que desde muy pequeño tuvo un espíritu emprendedor. Aunque rápidamente obtuvo ingresos increíbles, tenía miedo de contárselo, incluso a sus padres.

“Una segunda vida”

El primer negocio de Ebrahim fue Internet como herramienta.

Explica que en sitios de venta online como eBay, las cosas “cuestan 10 veces más que en la vida real”, por lo que hizo subastas y envíos de pulseras.

“Haría que mi madre corriera a las tiendas y comprara tantos como pudiera”, lo que los ganó “suficiente dinero para ser – estar un niño de escuela “.

vender online

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Las ventas en línea fueron el comienzo de la vida comercial de Ebrahim.

Luego, a los 16 años, trató de vender iPods, pero fue engañado por un vendedor: “Perdí un par de miles de libras … resultó ser un vendedor falso”.

Así que decidió adentrarse en el mundo de los blogs, algo que le resultaría mucho más lucrativo.

Le encantaban los coches, así que empezó a escribir sobre ellos. Pero fue un proyecto secreto al principio.

“Llegaba a casa de la escuela todos los días, escribía algunos artículos, los publicaba. Al día siguiente, veía cómo les estaba yendo, veía el tráfico … Vería cuántos centavos ganaría con los clics de AdSense”. el explica.

Ebrahim vio que tenía los ingredientes para un negocio en línea exitoso cuando los centavos se convirtieron en “diez, veinte, cincuenta, cien … un par de miles de dólares al mes”.

Vendió el negocio a los 18 años, después secreto guardado ante sus padres hasta que necesitó la firma de los documentos legales necesarios.

Ordenador portátil

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Ebrahim tuvo éxito, pero prefirió hacer todo sin decírselo a nadie.

“Fue extraño, pero me gustó el hecho de que nadie más sabía lo que estaba haciendo. Era como una segunda vida que tenía en línea”, recuerda.

“Estaba un poco avergonzado”

También tardó en contarles a sus amigos sobre su éxito.

“Nadie lo sabía. Aparte de mi familia, no se lo había contado a ninguno de mis amigos. Lo había mantenido bastante en secreto”.

“Yo era pequeño avergonzado de haber creado esta segunda vida que nadie más conocía. Había estado escribiendo y blogueando; Tenía un poco de miedo de lo que la gente pensaría al respecto “, explica.

Incluso una vez que abandonó la escuela y fue a la universidad, donde lanzó Car Throttle, decidió no compartir esta parte de su vida con sus amigos.

“No le dije a mis compañeros de cuarto hasta el segundo año de vivir con ellos … no tenían idea de que lo estaba haciendo”, dice.

Adnan Ebrahim |

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Ebrahim dice que se sintió “un poco avergonzado” de que la gente supiera sobre su negocio en línea.

El periodista y autor Trevor Clawson ha estado escribiendo sobre empresas y empresas emergentes de tecnología de rápido crecimiento durante más de una década. Dice que este grado de secreto no es infrecuente entre los empresarios.

“Hay una serie de razones por las que pueden optar por mantener un perfil bajo, al menos inicialmente”, explica.

“El miedo a la crítica puede ser un factor. Cuando estás desarrollando una idea, la crítica de amigos o asociados que no entienden el concepto no es necesariamente útil, especialmente antes de que esté completamente desarrollado”.

Momento “Batman”

Ebrahim dice que le tomó “bastante tiempo” darse cuenta de que su negocio era lo suficientemente interesante como para compartirlo con sus amigos:

“Pensé que era un poco friki y que la gente realmente no se conectaría con él. “Las actitudes hacia las empresas de tecnología eran diferentes entonces de lo que son ahora, recuerde:” Creo que las vidas digitales se veían un poco turbias.

“Una parte secreta de mi personalidad existía en línea y eso no era algo que estuviera dispuesto a compartir con el resto del mundo en ese entonces”.

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Mantener un perfil bajo cuando el éxito financiero a una edad temprana es común, dice Trevor Clawson.

Recuerda claramente el momento en que se abrió con su compañero de cuarto sobre Car Throttle, pero no era el momento de “revelar al Batman” que estaba esperando.

“Le dije, tengo algo muy importante que contarte. Tengo este sitio web. Y recuerdo que él dijo ‘¿y qué?’ simplemente no era un gran problema para él “, dice.

Pero no mucho después de que la palabra “millón” comenzara a aparecer en su hoja de cálculo.

“La cifra millonésima comenzó a llegar bastante rápido, en 2013, 2014, tanto en términos de nuestra valoración comercial, en términos de alcanzar nuestro primer millón de libras en ingresos, alcanzar nuestro primer millón de suscriptores de YouTube, tener nuestro primer millón de fans en Facebook … . realmente estábamos acelerando el ritmo “, explica.

Vendió Car Throttle en 2019 a Dennis Publishing, habiendo conseguido una audiencia de más de 15 millones de seguidores y 2.500 millones de visualizaciones de vídeos.

Adnan Ebrahim |

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Ebrahim es ahora director ejecutivo de una empresa de salud mental.

Douglas McCabe, experto en medios y tecnología y director ejecutivo de Enders Analysis, dice que si bien el negocio no es el más valioso en términos de ingresos, su alcance y audiencia tienen un gran atractivo.

“Ofrece una nueva audiencia, con un 60% de los clientes menores de 35 años. Su alcance social es particularmente valioso, siendo aproximadamente 14 y 17 veces mayor que Auto Express y Car Buyer, dos de los títulos de automóviles de Dennis”, dice. .

Perseverar

Ebrahim fue nombrado uno de los 30 menores de 30 años más exitosos de 2020 por la revista Forbes.

Dice que si bien no se arrepiente de las decisiones que tomó en el pasado, ni siquiera de los errores, desearía haber sido “más agresivo con las oportunidades”.

“Creo que cuando eres tan joven, tienes muchos complejos de inferioridad”, agrega.

Ben Laker, profesor de liderazgo en Henley Business School, dice que los líderes empresariales jóvenes a menudo tienen miedo de ser dueños de su éxito.

Una mujer con una computadora

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Ben Laker dice que los jóvenes empresarios a menudo sufren del “síndrome del impostor”.

Ebrahim es ahora CEO de MindLabs, una startup de salud mental, cofundada con su socio comercial Gabor Szedlak, para “hacer del mundo un lugar más feliz”.

Y tiene algunos consejos para los emprendedores tecnológicos en ciernes: “No es un camino fácil hacia el éxito, hay muchos obstáculos en el camino. Tienes que darte cuenta de que vas a cometer errores y eso es completamente normal”.

“La perseverancia es una de las principales cosas que necesitas. Muchas veces es difícil, simplemente no hay otra palabra para describirlo”.


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