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El instrumento de monitoreo de polvo toma sus primeras mediciones

La NASA tiene una nueva herramienta para monitorear el clima de la Tierra, con el instrumento EMIT a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) tomando sus primeras mediciones esta semana. La misión de investigar las fuentes de polvo mineral en la superficie de la Tierra mapea los movimientos de las partículas de polvo en todo el planeta para ayudar a comprender cómo afectan las temperaturas.

El hardware EMIT llegó a la ISS a principios de este mes y se instaló utilizando el brazo robótico Candarm2 de la estación en un proceso de 40 horas entre el 22 y el 24 de julio. El instrumento se encuentra fuera de la estación espacial desde donde puede recopilar datos en la Tierra, y puede ver un video de lapso de tiempo de su configuración arriba.

Esta imagen muestra las primeras mediciones tomadas por EMIT el 27 de julio de 2022, cuando pasaba sobre Australia Occidental. La imagen en el frente del cubo muestra una mezcla de material en Australia Occidental, que incluye suelo expuesto (marrón), vegetación (verde oscuro), campos agrícolas (verde claro), un pequeño río y nubes. Los colores del arco iris que se extienden por la parte principal del cubo son las huellas dactilares espectrales de los puntos correspondientes en la imagen frontal. El gráfico de la derecha muestra las huellas dactilares espectrales de una muestra de suelo, vegetación y río del cubo de imágenes. NASA/JPL-Caltech

El instrumento tomó sus primeras mediciones a las 22:51 ET (19:51 PT) del miércoles 27 de julio, cuando pasaba sobre una zona de Australia Occidental. La misión está diseñada para medir la composición del polvo mineral en la región, ya que es importante comprender de qué están hechas las manchas de polvo en particular para monitorear sus efectos sobre la temperatura. Esto se debe a que las partículas de polvo más oscuras absorben el calor, pero las partículas de colores más claros lo reflejan, por lo que los efectos del polvo sobre la temperatura pueden depender de su composición.

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EMIT toma medidas utilizando un instrumento llamado espectrómetro, que puede determinar la composición de los objetivos al observar las longitudes de onda de la luz que emiten. En los primeros datos recopilados, puede ver indicaciones de diferentes características del terreno, incluidos el suelo, la vegetación, los campos y el agua en forma de río y nubes.

Ahora que el espectrómetro recopila datos, los ingenieros verificarán que todo funcione como se espera antes de comenzar las mediciones de la misión principal de partículas de polvo mineral en agosto. Se centrará en medir 10 tipos diferentes de minerales, incluidos los minerales formadores de rocas como la dolomita y la calcita, y centrará sus observaciones en regiones muy áridas de África, Asia, América del Norte y del Sur y Australia.

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