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El incidente del módulo ruso de la EEI considerado “mucho más grave” de lo anunciado

La semana pasada, 29 de julio, la Estación Espacial Internacional se salió de control mientras que un nuevo módulo – el Módulo de laboratorio versátil, bautizado Nauka – acababa de amarrar allí. Según los primeros comentarios, el inesperado disparo de los propulsores de este laboratorio espacial había cambiado la orientación de la estación en casi 45 °. La NASA ahora reconoce que esta brecha era en realidad mucho más importante …

Según el director de vuelo de la misión, Zebulon Scoville, el incidente del amarre del módulo ruso fue más grave de lo que sugerían las declaraciones iniciales. Una corrección de errores, publicada ayer en la cuenta de Twitter de la NASA, informa un cambio de actitud más de diez veces mayor que el anunciado: ” Un análisis más detallado mostró que el cambio de actitud total, antes de recuperar el control de actitud normal, fue de aproximadamente 540 ° “.

El incidente habría sido “mal informado” en los primeros minutos que siguieron, según Scoville. Resulta que después de la activación improvisada de los propulsores del módulo Nauka, la estación realmente dio un giro y medio, o 540 °, luego se inclinó 180 ° hacia adelante para volver a su orientación original. Según la agencia estadounidense, la estación espacial se encuentra ahora en buenas condiciones y funciona con normalidad.

Modo de emergencia declarado por primera vez

Joel Montalbano, director del programa de la estación espacial, destacó durante la rueda de prensa que la tripulación nunca ha estado en una emergencia inmediata. Un reclamo confirmado por Scoville en un informe de New York Times relatando las circunstancias del incidente. Sin embargo, la pérdida de control de actitud, un sistema esencial para la correcta orientación de la estación y su equipo, es un mal funcionamiento que tuvo que corregirse rápidamente. Esta es la primera vez en toda su carrera en la NASA que Scoville ha tenido que declarar una “nave espacial de emergencia”.

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El director de vuelo explicó al New York Times que tenía que recuperar el control de la misión inmediatamente después del atraque (para la anécdota, resulta que estaba de licencia ese día, pero todavía estaba allí, como simple observador, para comprobar el buen desarrollo del procedimiento que había ayudado para poner en su lugar). El incidente no tardó en desarrollarse: “ Recibimos dos mensajes, solo dos líneas de código, diciendo que algo andaba mal », Relata. Estos mensajes reflejaron una pérdida de control de actitud.

Considerado al principio como un error, el problema era muy real: los propulsores del módulo Nauka se habían disparado inesperadamente e intentaron empujar el módulo lejos de la estación cuando acababa de acoplarse allí. Sin embargo, resulta que el módulo en cuestión estaba configurado de tal manera que solo podía recibir comandos directos desde una estación terrestre rusa, por encima de la cual la ISS no estaría ubicada durante 70 minutos …

Un incidente que ocurre en un contexto político tenso

Normalmente, la estación espacial se estabiliza mediante cuatro grandes giroscopios que giran a 6000 revoluciones por minuto. Como explican los funcionarios de la NASA, el cambio de actitud provocado por el incidente pasó desapercibido para los siete astronautas que se encuentran actualmente a bordo de la ISS: “ la velocidad máxima a la que se produjo el cambio fue lo suficientemente lenta como para pasar desapercibida para los miembros de la tripulación a bordo “. La velocidad máxima de rotación fue de 0,56 ° por segundo. Además, todos los demás sistemas de la estación funcionaron a potencia nominal durante todo el incidente.

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Por lo tanto, los controladores de la misión informaron rápidamente a los astronautas de la situación para darles instrucciones. Para remediar el problema, la tripulación y la tripulación de tierra se propusieron contrarrestar la fuerza ejercida por los propulsores de Nauka a través de propulsores de otro módulo, llamado Zvezda, y del carguero ruso Progress, actualmente atracado en la estación. Al mismo tiempo, los propulsores de Nauka se apagan espontáneamente después de 15 minutos (por alguna razón inexplicable).

En última instancia, estas acciones combinadas permitieron a la estación recuperar su posición inicial. Scoville expresó su alivio en Twitter al final del emotivo día. En sus declaraciones hechas a New York Times, subraya la eficacia y sobre todo la calma demostrada por los siete astronautas a bordo: “ Hay una especie de calma generalizada en las personas que no entran en pánico y solo miran los datos, averiguan qué está pasando y tratan de solucionar el problema. “.

El evento podría haber socavado la frágil colaboración entre Estados Unidos y Rusia en torno a la EEI. De hecho, los temas de tensión entre las dos naciones no faltan actualmente; El director general de Roscosmos, Dmitry Rogozin, incluso mencionó el hecho de que Rusia podría abandonar la ISS en unos pocos años si Estados Unidos no levanta rápidamente ciertas sanciones contra dos empresas rusas del sector espacial, a las que se le acusa de tener vínculos con el ejército ruso. Scoville, sin embargo, quiere ser tranquilizador: ” Tengo plena confianza en los rusos. Son una asociación fantástica con la NASA y todo el programa de la Estación Espacial Internacional. “, declaró.

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