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El Hubble captura enormes camarones celestiales a la deriva en las profundidades cósmicas

Crédito: NASA, ESA y J. Tan (Universidad Tecnológica de Chalmers); Procesando; Gladys Kober (NASA / Universidad Católica de América)

La Nebulosa del Camarón es un enorme vivero de estrellas ubicado en la constelación de Escorpio, a unos 6.000 años luz de la Tierra. Aunque la nebulosa se extiende por 250 años luz y cubre un área cuatro veces el tamaño de una luna llena, emite luz principalmente en longitudes de onda que el ojo humano no puede detectar, lo que hace que emita luz, lo que la hace extremadamente baja para los espectadores terrestres. La mirada del Hubble, sin embargo, muestra una pequeña sección de la nebulosa aquí en luz infrarroja visible e invisible, capturando detalles deslumbrantes de la estructura de la nebulosa, incluidas áreas brillantes de gas incandescente.

La Nebulosa del Camarón, también conocida como IC 4628, es una nebulosa de emisión, lo que significa que su gas ha sido energizado o ionizado por la radiación de estrellas cercanas. La radiación de estas estrellas masivas elimina los electrones de los átomos de hidrógeno de la nebulosa. A medida que los electrones energizados cambian de su estado de mayor energía a un estado de menor energía al recombinarse con núcleos de hidrógeno, emiten energía en forma de luz, lo que hace que el gas brille de la nebulosa. En esta imagen, el rojo indica la presencia de emisión de hierro ionizado (Fe II).

IC 4628

La Nebulosa del Camarón se encuentra al sur de la estrella Antares en la constelación de Escorpio, Escorpio. La vista enfocada del Hubble captura solo una pequeña porción de la vasta región de formación estelar. Crédito: NASA, ESA, J. Tan (Universidad Tecnológica de Chalmers) y ESO; Procesando; Gladys Kober (NASA / Universidad Católica de América)

Este El telescopio espacial Hubble La imagen fue capturada como parte de una investigación de «protoestrellas» masivas y de tamaño mediano, o estrellas recién formadas. Los astrónomos han utilizado la sensibilidad infrarroja de la cámara de campo amplio 3 del Hubble para buscar hidrógeno ionizado por luz ultravioleta ionizada por protoestrellas, chorros de estrellas y otras características.

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