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El Hubble captura cara a cara una espectacular galaxia de explosión estelar

El corazón luminoso de la galaxia M61 domina esta imagen, enmarcada por sus brazos espirales enrollados enhebrados con oscuros zarcillos de polvo. Además de las bandas habituales de estrellas brillantes, los brazos espirales de M61 están tachonados con motas de luz rojo rubí. Signos indicativos de formación estelar reciente, estas regiones brillantes conducen a la clasificación de M61 como una galaxia estelar. ESA / Hubble & NASA, ESO, J. Lee y el equipo PHANGS-HST

Los científicos que trabajan con el telescopio espacial Hubble han compartido otra imagen espectacular del espacio. Esta imagen muestra la galaxia M61, ubicada en el cúmulo de Virgo, con sus brazos espirales y regiones de formación de estrellas en rojo. La imagen fue creada utilizando datos del Hubble basado en el espacio, complementados con datos de otros instrumentos como el Reductor Focal y el Espectrógrafo 2 (FORS 2) de la cámara terrestre del Observatorio del sur de Europa. Telescopio muy grande.

Esta galaxia es notable porque nos parece “mirando” desde la Tierra, es decir, parece casi completamente plana, lo que nos permite una excelente vista de las estructuras de la galaxia. Aunque se encuentra a 52 millones de años luz de distancia, sigue siendo un objetivo popular para las observaciones astronómicas debido a su apariencia.

En las regiones rojas de los brazos de la galaxia, las estrellas nacieron recientemente cuando parches de polvo y gas se agruparon y finalmente colapsaron bajo el peso de su gravedad para formar el núcleo de una nueva estrella. Sin embargo, las estrellas no solo nacieron en los brazos espirales de M61. Invisibles, en el centro de la galaxia alrededor del agujero negro supermasivo en su núcleo, hay otros focos de formación estelar.

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Hay tanta formación de estrellas en esta galaxia que se clasifica como galaxia estrella. Esta es una fase en la que una galaxia es muy activa en términos de formación de estrellas, produciendo estrellas a una velocidad hasta diez veces mayor que la de nuestra galaxia, la Vía Láctea.

Otra característica inusual de esta galaxia es su tasa inusualmente alta de supernovas extragalácticas. Se vieron ocho supernovas en esta galaxia cuando las estrellas masivas llegaron al final de su vida y explotaron en una enorme oleada de energía. Esto convierte a M61 en una de las galaxias más famosas por albergar supernovas.

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