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El hotel y los helicópteros fueron incautados cuando Zambia intensificó su movimiento anticorrupción.

Hakinde Hickeloma en una conferencia de prensa en su residencia de Lusaka después de ganar las elecciones.

  • Tres ex ministros de Zambia han sido arrestados por corrupción y otros funcionarios están bajo investigación.
  • A los activistas de derechos les preocupa si los fiscales han reunido suficiente evidencia para condenarlos.

El presidente Hakinde Hickeloma asumió el cargo el año pasado con promesas anticorrupción que los zambianos han aprendido a tomar con pinzas. Esta semana, esas promesas se hicieron más reales.

Los dos exministros fueron arrestados con 48 horas de diferencia, incluido el exministro de Justicia Given Lubinda, quien ahora lidera el partido que perdió ante Hitchhiker.

Las autoridades también retiraron dos helicópteros propiedad del excanciller Joseph Malanchi y confiscaron un hotel que supuestamente compró con fondos estatales que supuestamente había malversado.

Un tercer exministro, Stephen Campyongo, no fue arrestado por corrupción sino por intentar apedrear un avión durante la campaña electoral de 2016.

La cantidad involucrada es asombrosa para un país que ocupa la posición de las Naciones Unidas en la lista de los países más desarrollados del mundo.

El PIB per cápita de Zambia es de unos 1.000 dólares. En la vecina Namibia, la cifra es cuatro veces mayor.

Lubinda está acusada de malversar 530.000 dólares y Malanji de malversar 1,2 millones de dólares.

Los investigadores dicen que Malanchi usó $ 700,000 para comprar un helicóptero Bell 206 jet ranger.

Fue acusado el año pasado de malversación de 8,8 millones de dólares en un caso separado.

Campaña anticorrupción ‘antigua’

Son funcionarios de alto rango que han sido acusados ​​desde la elección de Hitchcock en agosto, pero están lejos de serlo. Ambos negaron haber hecho algo malo.

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La lista de otros oficiales está bajo investigación. El exjefe de correos ha sido acusado de robar 20 millones de dólares de un fondo social destinado a ayudar a los zambianos pobres.

Hickilema llegó al poder prometiendo «tolerancia cero» con la corrupción.

En enero, dijo a la AFP que el nivel de corrupción bajo el anterior gobierno de Zambia era «grave», lo que generaba una «sensación de vergüenza».

El Frente Patriótico ha afirmado en repetidas ocasiones que el nuevo gobierno está acosando a los ex líderes, lo ha negado un portavoz del gobierno, Chushi Kasanda.

“Como servidores públicos tenemos que tomar en cuenta cada centavo que tenemos. Lo que quieren denunciar no es tortura, sino corrupción. La combatiremos”, dijo.

Hasta el momento, el gobierno ha recuperado $ 3,6 millones en un allanamiento a la casa de la ex periodista de la radio estatal Faith Musonda.

Actualmente, el dinero se está utilizando para otorgar becas a 2232 estudiantes de la Universidad de Zambia.

Brabner Chankala, un activista de derechos humanos, dijo a la AFP que le preocupaba que los fiscales no hubieran reunido pruebas suficientes para condenarlo.

“Están arrestando a esos oficiales porque quieren complacer a las autoridades, en este caso al presidente Hitchhiker”, dijo Chankala.

No estoy seguro de que haya pruebas convincentes de que investigaron a fondo estos asuntos antes de arrestar a alguno de los ex ministros.

Fueron puestos en libertad bajo fianza policial y negaron los cargos.

Samba Kalunga, presidente de Transparency International Zambia, dijo la semana pasada a Radio Phoenix, de propiedad privada, que la lucha del gobierno contra la corrupción es «contradictoria, anticuada e infructuosa».

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Traer volantes más altos al libro cambiará ese sentimiento.