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El hombre guarda la roca durante años, con la esperanza de que sea oro. Esto resulta ser mucho más valioso: ScienceAlert

En 2015, David Hole realizaba prospecciones en el Parque Regional de Maryborough, cerca de Melbourne, Australia.

Armado con un detector de metales, descubrió algo fuera de lo común: una roca rojiza muy pesada sobre arcilla amarilla.

Se lo llevó a casa e hizo todo lo posible para abrirlo, seguro de que había una pepita de oro dentro de la roca; después de todo, Maryborough está en el área de Goldfields, donde la fiebre del oro australiano alcanzó su punto máximo en el siglo XIX.

Para abrir su hallazgo, Hole probó una sierra para rocas, una amoladora angular, un taladro e incluso sumergió la cosa en ácido. Sin embargo, incluso un mazo no podría hacer una grieta. Es porque lo que estaba tratando de abrir con tanta fuerza no era una pepita de oro.

Como descubrió años después, se trataba de un meteorito raro.

«Tenía este aspecto esculpido y en forma de panal», dijo Dermot Henry, geólogo del museo de Melbourne. Relata El heraldo de la mañana de Sídney en 2019.

“Se forma a medida que atraviesan la atmósfera, se derriten y la atmósfera los esculpe”.

Incapaz de abrir la «roca», pero aún intrigado, Hole llevó la pepita al Museo de Melbourne para su identificación.

«He mirado muchas rocas que la gente cree que son meteoritos», dijo Henry a Channel 10 News.

De hecho, después de 37 años de trabajar en el museo y examinar miles de rocas, Henry dijo que solo dos de las ofrendas resultaron ser verdaderos meteoritos.

Era uno de dos.

El meteorito de Maryborough, con una losa cortada en la masa. (Museo de Melbourne)

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«Si has visto una roca como esta en la Tierra y la has recogido, no debería ser tan pesada», dijo el geólogo del Museo de Melbourne, Bill Birch. explicado a El heraldo de la mañana de Sídney.

Los investigadores publicaron un artículo científico que describe el meteorito de 4.600 millones de años, al que llamaron Maryborough en honor a la ciudad cerca de la cual se encontró.

Pesa 17 kilogramos (37,5 libras) y después de usar una sierra de diamante para cortar una pequeña rebanada, los investigadores descubrieron que su composición tenía un alto porcentaje de hierro, por lo que es un Condritis ordinaria H5.

Una vez abierto, también se pueden ver las diminutas gotitas cristalizadas de minerales metálicos, llamadas cóndrulos.

«Los meteoritos brindan la forma más barata de exploración espacial. Nos transportan a través del tiempo y brindan pistas sobre la edad, la formación y la química de nuestro sistema solar (incluida la Tierra)». dijo Enrique.

«Algunos permiten vislumbrar el interior profundo de nuestro planeta. En algunos meteoritos hay ‘polvo de estrellas’ incluso más antiguo que nuestro sistema solar, lo que nos muestra cómo se forman y evolucionan las estrellas para crear elementos de la tabla periódica.

«Otros meteoritos raros contienen moléculas orgánicas como aminoácidos, los componentes básicos de la vida».

Cerca del meteorito de MaryboroughUna losa cortada del meteorito de Maryborough. (Abedul et al., PRSV, 2019)

Aunque los investigadores aún no saben de dónde vino el meteorito y cuánto tiempo ha estado en la Tierra, tienen algunas conjeturas.

Nuestro sistema solar fue una vez un montón de polvo y condrita. Eventualmente, la gravedad reunió gran parte de este material en los planetas, pero la mayoría de los remanentes terminaron en una enorme asteroide cinturón.

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«Este meteorito en particular muy probablemente proviene del cinturón de asteroides entre marzo y Júpitery fue expulsado de allí por asteroides que chocaron entre sí y luego un día se estrelló contra la Tierra», dijo Henry a Channel 10 News.

La datación por carbono sugiere que el meteorito estuvo en la Tierra hace entre 100 y 1000 años, y hubo varios avistamientos de meteoritos entre 1889 y 1951 que podrían coincidir con su llegada a nuestro planeta.

Los investigadores dicen que el meteorito de Maryborough es mucho más raro que el oro, lo que lo hace mucho más valioso para la ciencia. Es uno de los 17 meteoritos jamás registrados en el estado australiano de Victoria, y es la segunda masa condrítica más grande, después de un enorme espécimen de 55 kilogramos identificado en 2003.

«Este es solo el decimoséptimo meteorito encontrado en Victoria, cuando se han encontrado miles de pepitas de oro», dijo Henry a Channel 10 News.

«Mirando la cadena de eventos, es bastante, se podría decir, astronómico que se haya descubierto».

Ni siquiera es el primer meteorito que tarda unos años en llegar a un museo. En una historia particularmente sorprendente que ScienceAlert cubrió en 2018, una roca espacial tardó 80 años, dos dueños y un pasaje como tope de puerta antes de que finalmente se revelara por lo que realmente era.

Este es probablemente el momento perfecto para revisar su jardín en busca de rocas particularmente pesadas y difíciles de romper: puede estar sentado en una mina de oro metafórica.

El estudio fue publicado en Actas de la Royal Society of Victoria.

Una versión de este artículo apareció originalmente en julio de 2019.