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El hombre dragón chino está más relacionado con nosotros que los neandertales y posiblemente una nueva especie humana.

En China se han encontrado varios fósiles humanos arcaicos, como los de Dali, Jinniushan y Hualongdong, que muestran un mosaico de características primitivas y más modernas, muy parecido al cráneo de Harbing. Durante mucho tiempo se ha debatido acaloradamente si estos fósiles arcaicos pertenecen a diferentes especies humanas o si son formas de transición entre especies anteriores. Hombre de pie a homo sapiens o que son formas primitivas de nuestra propia especie, Homo sapiens.

Para determinar la conexión entre un fósil y otros hallazgos, los paleoantropólogos generalmente comparan las características morfológicas una por una o usan análisis estadístico para determinar el conjunto de similitudes entre los fósiles humanos.

Sin embargo, el profesor Ji y su equipo decidieron aplicar el análisis filogenético a su investigación. Estos se usan comúnmente en biología evolutiva y pueden incluir una variedad de técnicas matemáticas para construir árboles genealógicos. Estos luego representan la historia de la evolución o la relación entre diferentes especies u organismos que evolucionaron a partir de un ancestro común.

Los investigadores midieron más de 600 rasgos característicos del cráneo y los compararon con los de otros fósiles utilizando una supercomputadora.

Un análisis filogenético extenso reveló que el cráneo de Harbin, junto con una serie de otros fósiles humanos arcaicos de Asia oriental, como Dali, Jinniushan, Hualongdong y Xiahe Jaw, pertenecen a un clado evolutivo. Que comparte el mismo último antepasado con homo sapiens. Un clado es un grupo de organismos que descienden del mismo ancestro y del mismo ancestro común.

“Los neandertales generalmente se consideran el grupo hermano del linaje Sapiens. Pero nuestros análisis indican que el cráneo de Harbin y varios otros fósiles humanos del Pleistoceno medio de China forman un tercer linaje en el este de Asia, que en realidad está más cerca a los sapiens que a los neandertales “, dice Stringer. “Esto significa que Harbin comparte un ancestro común más reciente con nosotros que los neandertales”.

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La reconstrucción del árbol genealógico humano por parte del equipo también sugiere que el ancestro común que compartimos con los neandertales vivió más de lo esperado.

“El momento de la división entre homo sapiens y los neandertales están quizás incluso más abajo en la historia evolutiva de lo que generalmente se cree hace más de un millón de años ”, dijo el coautor Xijun Ni, profesor de primatología y paleoantropología en la Academia China de Ciencias y la Universidad de Hebei GEO. nos separamos de los neandertales unos 400.000 años antes de lo que creen los científicos.

Así, gracias a su naturaleza bien conservada, la calavera de Harbin arroja nueva luz sobre la evolución del género. Homo. “Su edad estimada del Pleistoceno medio lo convierte en un contemporáneo asiático de la evolución Sapiens- macho, Homo neanderthalensis– y las líneas de Denisova ”, dijo Stringer.

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