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El hielo marino puede estar controlando la estabilidad de la capa de hielo de la Antártida, muestra una nueva investigación

Hielo marino joven (azul) y costero (blanco y suave) frente a la ensenada de New Bedford, en el este de la Península Antártica, según lo fotografiado por el instrumento Operational Land Imager a bordo del satélite USGS/NASA Landsat 8 el 5 de marzo de 2017. Credit: Frazer Christie

A pesar del rápido derretimiento del hielo en muchas partes de la Antártida durante la segunda mitad del siglo XXy siglo, los investigadores han descubierto que las plataformas de hielo flotante que bordean el este de la Península Antártica han experimentado un avance constante en los últimos 20 años.


Las plataformas de hielo, secciones flotantes de hielo que están adheridas a los casquetes polares de la Tierra, cumplen el propósito vital de oponerse a la liberación incontrolada de hielo tierra adentro en el océano. A finales del 20y siglo, los altos niveles de calentamiento en el este de la Península Antártica llevaron al colapso catastrófico de las plataformas de hielo Larsen A y B en 1995 y 2002, respectivamente. Estos eventos hicieron que el hielo se acelerara hacia el océano, acelerando finalmente la contribución de la Península Antártica a la el nivel del mar sube.

Actualmente, el jurado está deliberando sobre cómo evolucionará exactamente el hielo marino alrededor de la Antártida en respuesta a cambio climáticoy, por lo tanto, influyen en el aumento del nivel del mar, con algunos modelos que predicen la pérdida de hielo marino a gran escala en el Océano Austral, mientras que otros predicen la ganancia de hielo marino.

Ahora, un equipo internacional de investigadores, de las universidades de Cambridge y Newcastle en el Reino Unido, y la Universidad de Canterbury en Nueva Zelanda, han utilizado una combinación de mediciones satelitales históricas, así como registros oceánicos y atmosféricos, para obtener la comprensión más detallada. . más sobre cómo están cambiando las condiciones del hielo a lo largo de los 1.400 kilómetros de largo de la Península Antártica Oriental.

El hielo marino puede estar controlando la estabilidad de la capa de hielo de la Antártida, sugiere una nueva investigación

Una nueva investigación de la Universidad de Cambridge descubrió que la capa de hielo del este de la Península Antártica se ha expandido en los últimos 20 años, debido a los vientos cambiantes y al hielo marino. No está claro exactamente cómo seguirá cambiando el hielo marino alrededor de la Antártida en respuesta a el cambio climático, o los efectos que éste tendrá sobre la capa de hielo oriental de la Península Antártica. Crédito: Frazer Christie

Descubrieron que el 85% del perímetro del hielo marino en esta parte de la Antártida ha avanzado desde principios de la década de 2000, en contraste con el retroceso significativo de las dos décadas anteriores. Este avance está relacionado con cambios a escala decenal en la circulación atmosférica, que han provocado que el viento transporte más hielo marino hacia la costa.

Los resultados, publicados en la revista geociencia de la naturalezasugieren que el hielo marino juega un papel importante en la estabilización de las plataformas de hielo, al igual que las propias plataformas de hielo estabilizan y refuerzan las capas de hielo.

«Descubrimos que el hielo marino cambiante puede proteger o desencadenar el desprendimiento de icebergs de las grandes plataformas de hielo de la Antártida», dijo el Dr. Frazer Christie, del Instituto de Investigación Polar Scott (SPRI) de Cambridge, autor principal del artículo. . «Independientemente de cómo cambie el hielo marino alrededor de la Antártida en un clima más cálido, nuestras observaciones resaltan la importancia que a menudo se pasa por alto de la variabilidad del hielo marino para la salud de la capa de hielo antártica. ‘Antártida».

En 2019, Christie y sus coautores formaron parte de una expedición dirigida por SPRI para estudiar las condiciones del hielo en el mar de Weddell frente a la península antártica oriental, una parte del océano Antártico notoriamente difícil de alcanzar debido a la presencia espesa y permanente durante todo el año. de hielo marino.

El hielo marino puede estar controlando la estabilidad de la capa de hielo de la Antártida, muestra una nueva investigación

Diagramas esquemáticos que muestran los principales procesos atmosféricos y del hielo marino que controlan la (in)estabilidad de las plataformas de hielo del este de la Península Antártica a lo largo del tiempo. Después de un período de declive durante las décadas de 1980 y 1990, las plataformas de hielo han experimentado un crecimiento sostenido durante las últimas dos décadas. Crédito: Frazer Christie

“Durante la expedición, notamos que partes de la costa de hielo marino estaban en su posición más avanzada desde que comenzaron las grabaciones satelitales a principios de la década de 1960”, dijo el científico jefe de la expedición y coautor del estudio, el profesor Julian Dowdeswell, también de SPRI.

Después de la expedición, el equipo usó imágenes de satélite que se remonta a 60 años, así como modelos oceánicos y atmosféricos de última generación, para estudiar en detalle el patrón espacial y temporal de la evolución del hielo marino.

Entonces, ¿qué hizo avanzar las plataformas de hielo? Sin calentamiento de la atmósfera y los océanos en los últimos 20 años, el control dominante ha demostrado ser un cambio en los patrones de viento regionales sobre el Mar de Weddell, que ha servido para empujar el hielo marino contra las plataformas de hielo.

Entre 1985 y 2002, por otro lado, las condiciones del viento en la misma zona hicieron que el hielo marino se alejara de la costa. Al eliminar el efecto de contrafuerte del hielo marino y exponer las plataformas de hielo a las dañinas olas del océano, aumentó la tensión en las plataformas de hielo, lo que eventualmente llevó al desprendimiento de icebergs.

El hielo marino puede estar controlando la estabilidad de la capa de hielo de la Antártida, muestra una nueva investigación

Pesos y témpanos en el Mar de Weddell. La imagen muestra una variedad de tipos de hielo marino que van desde ‘Nilas’ relativamente jóvenes (azul/verde; espesor ~10 cm) hasta témpanos de varios años (blanco; espesor ~1-2.5 o m o más). Imagen adquirida por el instrumento Operational Land Imager a bordo de NASA/USGS Landsat 8 el 21 de octubre de 2018 y procesada por el Dr. Frazer Christie, Scott Polar Research Institute. Crédito: Dr. Frazer Christie

En casi todos los casos a lo largo de la era de los satélites, el este de la Península Antártica partiendo estantes de hielo solo ocurrió durante o poco después de que el hielo marino retrocediera de alguna forma.

Sin embargo, es posible que este período de avance del hielo termine. Desde 2020, ha habido un aumento notable en la cantidad de icebergs que se desprenden del este de la Península Antártica. «Es muy posible que estemos viendo una transición a patrones atmosféricos similares a los observados durante la década de 1990 que alentaron la pérdida de hielo marino y, en última instancia, más desprendimiento de hielo marino», dijo el coautor Dr. Wolfgang Rack de la Universidad de Canterbury.

El trabajo fue posible gracias a la disponibilidad de acceso libre y gratuito del registro satelital histórico por parte de las agencias espaciales y sus socios, incluida la NASA y el programa conjunto Copernicus de la Comisión Europea y la Agencia Espacial Europea.


Un estudio sugiere que las plataformas de hielo Larsen A y B colapsaron debido a los ríos atmosféricos


Más información:
Frazer DW Christie et al, Avance del hielo marino antártico impulsado por la circulación anómala de la atmósfera y el hielo marino, geociencia de la naturaleza (2022). DOI: 10.1038/s41561-022-00938-x

Proporcionado por
Universidad de Cambridge

Cita: El hielo marino puede controlar la estabilidad de la capa de hielo antártica, nuevos hallazgos de investigación (13 de mayo de 2022) Obtenido el 13 de mayo de 2022 de https://phys.org/news/2022-05-sea-ice-antarctic-sheet-stability.html

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