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El helicóptero Ingenuity Mars de la NASA se prepara para el histórico primer vuelo a otro mundo

En un cráter ruinoso en Marte, un pequeño helicóptero con un cerebro de teléfono inteligente está ahora a días de intentar el primer vuelo propulsado sobre otro mundo. La NASA espera que su helicóptero robot granizo, llamado Ingenuity, demuestre que el vuelo motorizado es posible en el aire marciano peligrosamente delgado y ayude a marcar el comienzo de una nueva era de exploración planetaria en la que los drones desempeñan un papel vital.

El ingenio llegó a Marte como polizón, doblado bajo el rover Perseverance de la NASA, que aterrizó en el planeta rojo en febrero después de un viaje de siete meses a 293 millones de millas de la Tierra. Para su vuelo inaugural, la nave de 4 libras y 85 millones de dólares simplemente se elevará unos 10 pies sobre la superficie y flotará, no más alto que el borde de un aro de baloncesto reglamentario, antes de regresar a la superficie. El vuelo completo debe completarse en 90 segundos.

La breve excursión, una de las cinco programadas para un período de un mes programado para comenzar el 11 de abril o alrededor de esa fecha, es un pequeño salto a través de las medidas de los viajes interplanetarios. Pero los funcionarios de la agencia dijeron que sería un gran paso para la exploración de Marte. En el futuro, dijeron, los drones autónomos como Ingenuity podrían volar a los cielos para explorar cañones, casquetes polares y otros terrenos inaccesibles para los rovers. Si los exploradores humanos aterrizaran en Marte, los drones podrían servir como sensores y exploradores aéreos.

“Esperamos que Ingenuity nos permita expandir y abrir la movilidad aérea en Marte”, dijo Bob Balaram, ingeniero jefe del proyecto en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California.

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El vuelo del ingenio, parte de una misión más amplia de Busque signos de vida pasada en el planeta rojo., es el último de una serie de momentos notables en Marte este año.