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El gran derretimiento: los glaciares de Nueva Zelanda pierden 1,5 m de espesor cada año

El glaciar Franz Josef se retrasa.  Así era en 2019.

TALIA SHADWELL / SUMINISTRADO

El glaciar Franz Josef se retrasa. Así era en 2019.

Los glaciares de Nueva Zelanda se están derritiendo ahora siete veces más rápido que hace 20 años, según un nuevo estudio global.

El estudio francés, publicado en la revista científica Naturaleza El jueves, utilizó imágenes aéreas y satelitales de alta resolución para medir el declive de casi todos los glaciares del mundo durante las últimas dos décadas.

Encontramos entre 2000 y 2019, los glaciares perdieron en promedio un total de 267 gigatoneladas. [a gigatonne is a billion tonnes] de masa por año, y esta tasa se estaba acelerando en unas 48 gigatoneladas por año, cada década.

La pérdida de los glaciares de Nueva Zelanda también se está acelerando. Perdieron una media de 1,5 metros de espesor cada año entre 2015 y 2019, casi siete veces más que el nivel que desapareció entre 2000 y 2004.

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La glacióloga kiwi Lauren Vargo del Centro de Investigación Antártica ha estado involucrada en un proyecto para medir el glaciar Brewster cerca de Haast Pass en la costa oeste dos veces al año desde 2016.

La glacióloga Lauren Vargo, investigadora del Centro de Investigación Antártica, mide el derretimiento de la nieve y el hielo en el glaciar Brewster en 2018.

Previsto

La glacióloga Lauren Vargo, investigadora del Centro de Investigación Antártica, mide el derretimiento de la nieve y el hielo en el glaciar Brewster en 2018.

Dijo que los resultados no eran sorprendentes y que en algunos años habían visto incluso más de 1,5 m de espesor de hielo perdido.

“Tenemos registros fotográficos de este glaciar que se remontan a finales de la década de 1970.

“No es tan grande como los glaciares Fox o Franz Josef, solo unas pocas millas de largo, pero se ha vuelto más corto y cientos de yardas más delgado en los últimos 40 años.

El glaciar Brewster tenía 2,4 km de largo por primera vez. En 2017, fue de 1,9 km.

Fotos del glaciar Brewster en 2016 y 2017, como parte del reconocimiento aéreo anual de Niwa de los glaciares de la Isla Sur.

UNIVERSIDAD VICTORIA

Fotos del glaciar Brewster en 2016 y 2017, como parte del reconocimiento aéreo anual de Niwa de los glaciares de la Isla Sur.

Vargo dijo que a fines de la década de 1970 había alrededor de 3.100 glaciares en todo el país, casi todos en la Isla Sur. Pero en una encuesta aérea de 2016, encontraron solo 2.900.

La popular costa oeste Los glaciares Franz Josef y Fox habían sufrido también, dice, con los dos más cortos desde que comenzaron las grabaciones.

El cambio climático fue el culpable, dijo Vargo, particularmente por la reciente aceleración en la pérdida de glaciares.

“Los glaciares reaccionan casi principalmente a los cambios de temperatura, y el principal factor que sería el cambio climático.

“Los años en los que más se derritieron los glaciares se pueden atribuir en parte a Emisiones de gases de efecto invernadero. “

GEORGE ESCUCHÓ / COSAS

El estudio de la línea de nieve de fin de verano de 2018 de NIWA mostró que muchos glaciares se vieron afectados por un verano históricamente caluroso.

El estudio internacional atribuyó el 21% del nivel del mar observado durante los últimos 20 años al deshielo de los glaciares.

“Es enorme”, dijo Vargo.

“Es realmente grande en el mundo, y para nosotros en Nueva Zelanda, con gran parte del país [living] alrededor de las costillas.

Si todo el hielo de Nueva Zelanda se derritiera, dijo que habría un gran impacto en los recursos hídricos del país.

“Muchos glaciares desembocan en el río Waitaki, donde se encuentran muchas de nuestras represas hidroeléctricas. Ellos son también realmente importante para el turismo. “

Cuando Nueva Zelanda cerró sus fronteras a los turistas internacionales, El municipio de Franz Josef fue una de las zonas más afectadas en el campo.

Pero los glaciares populares de Westland ya estaban luchando. Hace solo unos años, los turistas podían realizar una visita guiada a pie directamente sobre el hielo, pero esta opción se prohibió en 2012 debido al derretimiento del hielo, que planteaba problemas de seguridad. Los glaciares ahora solo son accesibles por aire o visibles desde lejos.

“Ahora sabemos que si continuamos con nuestro ritmo actual de calentamiento, para fines de siglo, Nueva Zelanda solo tendrá alrededor del 20% del hielo que está aquí hoy”.

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