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El Golfo de México volverá a la ‘zona muerta’ este verano

AUSTIN (KXAN) – La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica ha publicado un pronóstico para la «zona muerta» del Golfo de México este verano y predice que volverá como en años anteriores. Una zona muerta es un área donde hay poco o nada de oxígeno que pueda matar la vida marina.

El pronóstico de zona muerta para este verano puede ser un poco más pequeño que el año pasado, aunque está a la par con el tamaño promedio. NOAA comenzó a medir la zona muerta hace 35 años.

Una zona muerta se forma cuando se acumula una gran cantidad de algas en el agua y eventualmente mueren, eliminando su contenido de oxígeno a medida que se hunden hasta el fondo. Esto deja suficiente oxígeno para sustentar organismos marinos grandes y altamente desarrollados.

Las zonas muertas, también conocidas como «zonas hipóxicas», pueden ocurrir en todo el mundo, aunque la Zona Muerta del Golfo de México es la zona hipóxica más grande cerca de los Estados Unidos.

Una de las mayores causas de las zonas muertas es el flujo contaminado de nitrógeno y fósforo de varias fuentes a lo largo del río Mississippi. Sin embargo, el gobierno federal está tomando medidas para combatir los contaminantes que causan esta zona muerta anual.

Según NOAA: «La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA) está invirtiendo $ 60 millones durante los próximos cinco años para apoyar la implementación de estrategias de reducción nutricional que aborden los desafíos de la hipoxia del Golfo a través de la legislación de infraestructura bilateral».

La EPA ha prometido reducir el tamaño de la Zona Muerta del Golfo y eliminarla por completo. Otras organizaciones, como Intergenic Mississippi River y Gulf of Mexico Hypoxia Task Force, también están luchando contra la hipoxia en el Golfo. Se han fijado el objetivo a largo plazo de reducir a la mitad el tamaño de la Zona Muerta del Golfo a más de la mitad de su tamaño promedio y reducirlo a 1,900 millas cuadradas.

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El compromiso financiero de la EPA se utilizará durante los próximos cinco años.