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El gigante energético promete más beneficios en el caso de las empresas de servicios públicos de Nuevo México Demócrata Albuquerque España Michelle Lujan Grisham Connecticut

Un alto ejecutivo del gigante energético mundial Iberdrola promete más beneficios si los gobiernos locales y otros en Nuevo México allanan el camino para una fusión multimillonaria de servicios públicos que podría afectar la forma en que se produce y distribuye la electricidad en el estado en los próximos años.

El director de desarrollo de Iberdrola, Pedro Azagra Blázquez, fue interrogado el miércoles durante el primer día de una audiencia sobre la propuesta de adquisición de Public Service Co. de Nuevo México por parte de la filial de Iberdrola, Avangrid. Los ejecutivos de servicios públicos y otros expertos testificarán en los próximos días.

Probablemente será el otoño antes de que la Comisión de Regulación Pública de Nuevo México tome una decisión final sobre la fusión.

Los partidarios dicen que el acuerdo podría impulsar el desarrollo de energía renovable en Nuevo México. Los críticos están preocupados por el potencial de aumentos de tarifas y el historial de Avangrid, con sede en Connecticut, de mal servicio al cliente y cortes de energía entre las empresas de servicios públicos que opera en la costa este.

Azagra Blázquez admitió durante el interrogatorio a los abogados del condado más grande del estado y una de sus mayores sanitarias que Iberdrola y Avangrid estarían dispuestas a ofrecer más créditos tarifarios y fondos del desarrollo económico si los grupos no se opusieran al acuerdo.

También confirmó que la compañía estaría preparada para incluir $ 1 millón para un programa de becas de ciencia y tecnología para estudiantes en el área metropolitana de Nuevo México. Otro millón de dólares se destinaría a programas de aprendizaje para estudiantes de secundaria y universitarios.

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De los 150 puestos de trabajo que Iberdrola y Avangrid prometen, la mayoría estaría en el área de Albuquerque, dijo.

Public Service Co. de Nuevo México atiende a más de medio millón de clientes en todo el estado. Grupos de consumidores y ambientalistas han estado presionando para obtener fondos para comunidades en áreas más rurales, especialmente aquellas en el noroeste de Nuevo México que se verán afectadas por los cierres esperados de un par de plantas de energía en el carbón en el que se invierte PNM.

También se le preguntó a Azagra Blázquez sobre el directorio que controlaría el servicio público de Nuevo México si se aprobaba la fusión. Dijo que Iberdrola, con sede en España, se sometería a la autoridad de la Comisión de Regulación Pública del estado, descartando las preocupaciones que han surgido sobre la supervisión regulatoria dada la estructura corporativa de Iberdrola y Avangrid.

Mariel Nanasi, directora ejecutiva del grupo ambiental New Energy Economy, objetó el testimonio de beneficio. Como crítica constante del acuerdo, sugirió que los ejecutivos de la empresa están celebrando acuerdos paralelos que van en contra de las reglas de que todas las partes deben participar en las conversaciones de acuerdo.

Llamó a las promesas un “bono de árbol de Navidad”, y dijo que se necesitaban más detalles.

La fusión propuesta ha generado preguntas sobre la transparencia corporativa, así como acusaciones de conflicto de intereses que se extienden a la oficina del fiscal general del estado.

Durante el interrogatorio, Azagra Blázquez no pudo comentar cómo las facturas mensuales de los clientes se verían afectadas por los créditos arancelarios adicionales ofrecidos, los fondos de desarrollo económico o cualquier inversión en infraestructura de generación y transmisión que pudiera usarse para exportar electricidad a mercados más allá de Nuevo México.

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La gobernadora demócrata Michelle Lujan Grisham respalda la fusión, pero su oficina dijo esta semana que cualquier propuesta que no haga de los residentes de Nuevo México una prioridad sería problemática.