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El éxito europeo es positivo para Matildas

La defensora de Matildas, Ellie Carpenter, cree que tener a las australianas al frente del auge del fútbol femenino en Europa es crucial para que la selección nacional mantenga el ritmo de cara a la Copa Mundial de la FIFA del próximo año.

Carpenter está a días de alinearse para el Lyon en la final de la Liga de Campeones Europea Femenina contra la potencia española Barcelona.

Es otra oportunidad para que un jugador australiano tenga una gran influencia en la competencia europea en una temporada en la que los compañeros de equipo internacionales de Carpenter a menudo han ocupado un lugar central.

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El delantero superestrella Sam Kerr fue el jugador más destacado, ganando una segunda Bota de Oro consecutiva de la Superliga Femenina de la FA en la campaña ganadora del título del Chelsea antes de ayudar a los Blues a un doblete con el ganador de la prórroga en la final de la Copa FA del domingo en Wembley.

Ese partido enfrentó a Kerr contra sus compañeras de equipo de Matildas, Alanna Kennedy y Hayley Raso, y Raso anotó un sensacional empate tardío en tiempos normales para el Manchester City.

El trío del Arsenal Lydia Williams, Caitlin Foord y Steph Catley empujaron al Chelsea de Kerr hasta el final de la FA WSL, terminando a solo un punto de los ganadores en la clasificación de la liga.

Varias australianas también buscan la gloria en las ligas escandinavas lideradas por la veterana defensa Clare Polkinghorne y la mediocampista Katrina Gorry en Vittsjo.

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«Ninguno de nosotros estaba realmente en Europa hace dos años y creo que ahora tenemos una idea real de hacia dónde se dirige el fútbol y hacia dónde estamos trabajando», dijo Carpenter a la AAP.

«Los mejores clubes, las mejores ligas (están) en Europa.

«El mejor lugar para estar es Europa en este momento y la mayoría de nosotros estamos en Europa. Es genial verlo».

Cuando falta poco más de un año para la Copa del Mundo del próximo año en Australia y Nueva Zelanda, Carpenter dijo que era vital que los australianos jugaran en la cima del fútbol de clubes para asegurarse de que no se queden atrás por el crecimiento de las apuestas en Europa.

«Es grandioso para nuestro equipo y también para los individuos porque todos están mejorando en Europa y luego, cuando volvemos a la selección nacional, todos están en un nivel más alto nuevamente», dijo Carpenter.

«Lleva al equipo al siguiente nivel. Es un ganar-ganar para nosotros personalmente y también para el equipo».

Carpenter también espera probarse a sí mismo en la final del sábado (domingo 03:00 AEST) contra los mejores del Barcelona, ​​ya que el club español busca triunfos consecutivos después de humillar al Chelsea de Kerr en el partido decisivo del año pasado.

Con un amistoso contra España que se avecina en junio para las Matildas, la final enfrentará a Carpenter contra jugadoras españolas clave como la ganadora del Balón de Oro Alexia Putellas y la peligrosa delantera Jennifer Hermoso.

«La mitad de su selección está en Barcelona, ​​si no casi toda», dijo.

«Así que (voy a) probar un poco de eso aquí y luego, obviamente, en junio es muy emocionante que estemos jugando contra una gran nación como España, en España.

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«Es justo antes de la Eurocopa, así que obviamente van a estar en plena forma.

«Será otro buen desafío para el equipo».