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El evento de extinción masiva ocurrió hace 30 millones de años y los científicos acaban de enterarse

TORONTO — Le changement climatique a anéanti près des deux tiers des espèces de mammifères en Afrique et dans la péninsule arabique lors d’un événement d’extinction de masse il y a 30 millions d’années dont les chercheurs viennent à peine d’apprendre Ahora.

Según un nuevo estudio, publicado en la revista Communications Biology, El clima de la Tierra cambió drásticamente durante la transición entre los períodos geológicos conocidos como Eoceno y Oligoceno.

La Tierra se ha enfriado, los casquetes polares se han expandido, el nivel del mar ha caído, los bosques se han convertido en pastizales y el dióxido de carbono se ha vuelto escaso, dijeron los investigadores. En Asia y Europa, casi dos tercios de las especies conocidas en ese momento han desaparecido.

Sin embargo, se creía que los mamíferos de África se habían salvado en gran medida debido al clima templado del continente y la proximidad al ecuador.

Resulta que no fue así.

Al analizar una gran colección de fósiles conservados en División de Primates Fósiles del Centro Duke Lemur (DLCDFP) en Durham, Carolina del Norte, los investigadores pudieron demostrar que los mamíferos de África y la Península Arábiga se vieron tan afectados por el cambio climático como los de Asia y Europa.

Para llegar a esta conclusión, el equipo de investigadores de Estados Unidos, Inglaterra y Egipto estudió los fósiles de cinco grupos de mamíferos:

  • Un grupo de carnívoros extintos llamados hyaenodontes;

  • dos grupos de roedores;

  • un grupo de ardillas de cola escamosa llamadas anomalías;

  • el grupo hystricognath (que incluye puercoespines y tasas de lunares desnudos)

  • un grupo llamado strepsirrhins (lémures y loris); y

  • antepasados ​​del hombre, los antropoides (simios y simios).

Los investigadores recopilaron datos sobre cientos de fósiles de varios sitios de África con el fin de construir árboles evolutivos para estos cinco grupos diferentes y determinar cuándo se ramificaron nuevos linajes y marcar el tiempo de la primera y última aparición conocida de cada especie.

Descubrieron que los cinco grupos de mamíferos sufrieron enormes pérdidas durante el período en cuestión.

“Fue un verdadero botón de reinicio”, dijo en un comunicado de prensa Dorien de Vries, autor principal del estudio e investigador postdoctoral en la Universidad de Salford.

Restableciendo, quiere decir que pudieron mostrar cómo estos grupos de mamíferos comenzaron a reaparecer en el registro fósil unos pocos millones de años después de la extinción masiva; sin embargo, con una salvedad importante.

Las especies fósiles que aparecieron en el Oligoceno eran diferentes de sus antepasados ​​anteriores.

Según el estudio, la prueba estaba en los dientes de la especie.

“Estamos viendo una gran pérdida de diversidad de dientes y luego un período de recuperación con nuevas formas dentales y nuevas adaptaciones”, dijo de Vries.

Los roedores y primates que luego surgieron tenían dientes diferentes, lo que llevó a los investigadores a concluir que eran especies nuevas que comían cosas diferentes y tenían hábitats diferentes.

“La extinción es interesante de esa manera”, dijo Matt Borths, curador del DLCDFP en la Universidad de Duke y coautor del artículo. “Mata cosas, pero también abre nuevas oportunidades ecológicas para las líneas que sobreviven en este nuevo mundo. “

Los investigadores describieron este período de disminución de la diversidad seguido de un repunte como una especie de “cuello de botella evolutivo”, en el que la mayoría de los linajes se extinguieron y solo unos pocos sobrevivieron.

Erik Seiffert, profesor y presidente del Departamento de Ciencias Anatómicas Integrativas de la Facultad de Medicina Keck de la Universidad del Sur de California y coautor principal del artículo, dijo que la diversidad de los antepasados ​​antropoides humanos se reduce a un solo tipo de diente. después del evento de extinción.

“Hay una historia interesante sobre el papel de este cuello de botella en nuestra propia historia evolutiva”, dijo Seiffert.

“Casi nunca existimos, si nuestros antepasados ​​parecidos a los simios se hubieran extinguido hace 30 millones de años. Afortunadamente, no lo hicieron.

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