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El estudio encontró cerca de 500 sitios rituales antiguos en el sur de México

Crédito: Pixabay / CC0 dominio público

Un equipo internacional de investigadores liderado por la Universidad de Arizona anunció el año pasado el descubrimiento del monumento maya más grande y antiguo: el Aquada Phoenix. El mismo equipo ha descubierto ahora cerca de 500 pequeños complejos ceremoniales que son similares en forma y características al Aguada Phoenix. Este descubrimiento cambia el origen de la civilización mesoamericana y la comprensión anterior de la relación entre los pueblos olmeca y maya.


Los hallazgos del grupo se describen en un nuevo artículo publicado en la revista Comportamiento humano natural. Takeshi Inomata, profesor de antropología en Urizona, fue el primer autor del artículo. Sus coautores de UArizona incluyen a la profesora de antropología Danila Triton y Greg Hodgins, director del Laboratorio de Espectrometría de Masas del Acelerador.

Utilizando datos recopilados por una técnica de mapeo láser aéreo llamada Lidar, los investigadores identificaron 478 campus en los estados mexicanos de Tabasco y Veracruz. Lidar penetra el dosel de madera y refleja las formas tridimensionales de los elementos arqueológicos escondidos debajo de las plantas. Los datos Lidar fueron recopilados por la agencia gubernamental mexicana Instituto Nacional de Estadística y Geografía y cubren un área de 32,800 millas cuadradas, el tamaño de la isla de Irlanda.

Los datos LIDAR generalmente disponibles permiten a los investigadores leer grandes porciones del sitio con más detalle, antes de buscar un LIDAR de alta definición.

“Era impensable estudiar un área tan grande hasta hace unos años”, dijo Inomata. «Lidar generalmente disponible cambia la arqueología».

¿Enlaces perdidos?

Existe un debate de larga data sobre si la civilización olmeca condujo al desarrollo de la civilización maya o si los mayas se desarrollaron de forma independiente.

Los sitios recién descubiertos están ubicados en una vasta área que incluye el área olmeca y las tierras bajas mayas occidentales. Estos complejos pueden haber sido construidos entre 1100 a. C. y 400 a. C. y fueron construidos por varios grupos entre 250 y 950 d. C., aproximadamente un milenio antes del apogeo de la civilización maya.

Los investigadores encontraron que los complejos comparten características similares con San Lorenzo, el centro inicial en la región olmeca, que alcanzó su punto máximo entre 1400 y 1100 a. C. Aquada Phoenix y otros sitios relacionados en el área maya adoptaron la forma de San Lorenzo y comenzaron a formalizarse alrededor del 1100 a. C.

En San Lorenzo, el equipo también encontró un espacio rectangular previamente desconocido.

“Las bases son grandes horizontalmente pero no verticalmente”, dijo Inomata. «La gente caminará sobre algo y no notará su ubicación rectangular, pero podemos verlo bien a través del lidar».

Los investigadores dicen que San Lorenzo sirvió como modelo para construcciones posteriores, incluida la Aguada Phoenix.

“La gente siempre pensó que San Lorenzo era muy único y diferente de lo que vino después en términos de disposición del sitio”, dijo Inomata. «Pero ahora vemos que San Lorenzo es muy similar al Aquada Phoenix – tiene una plaza rectangular rodeada de franjas. Usado por Maya».

Los sitios pueden ser lugares ceremoniales

El documento afirma que los sitios descubiertos por Inomata y sus colaboradores pueden haber sido utilizados como sitios de reunión ceremonial. Incluyen grandes espacios abiertos centrales donde un gran número de personas pueden reunirse y participar en los rituales.

Los investigadores analizaron la orientación de cada sitio y encontraron que los sitios estaban alineados con el amanecer de una fecha específica tanto como fuera posible.

«Hay muchas excepciones; por ejemplo, no hay suficiente espacio en cada sitio para colocar la forma rectangular en la dirección deseada, pero si pueden, parece que han elegido fechas específicas», dijo Inomata.

Aunque no está claro por qué se eligieron fechas específicas, existe la posibilidad de que puedan estar vinculadas a un día de paso por el cenit, es decir, cuando el sol está directamente encima. Ocurre el 10 de mayo en la zona donde se descubrieron los sitios. Este día marca el inicio de la temporada de lluvias y la siembra del maíz. Algunos grupos optaron por pagar por sus sitios 40, 60, 80 o 100 días antes del amanecer. Esto es significativo porque los calendarios mesoamericanos posteriores se basaron en el número 20.

San Lorenzo, Aguada Fénix y algunos sitios tienen 20 sitios marginales en los lados este y oeste de la plaza rectangular. Las bases de los márgenes son crestas colocadas en los bordes de grandes plazas rectangulares. Definen la forma de las plazas, y cada una no suele tener más de un metro de altura.

«Esto significa que a través de estos descansos rituales, representan ideas cosmológicas», dijo Inomata. «En este lugar, la gente se reunió de acuerdo con este calendario ritual».

Inomata enfatizó que este era el comienzo de la misión del equipo.

Todavía hay muchas preguntas sin respuesta, dijo.

Los investigadores se preguntan cómo era la estructura social de las personas que construyeron los campus. Es posible que haya gobernantes en San Lorenzo, lo que sugieren las esculturas.

«Pero Aguada Fénix no tiene esas cosas», dijo Inomata. «Creemos que la gente todavía es de alguna manera móvil porque comenzaron a usar cerámica y vivían en estructuras medievales a nivel del suelo. La gente se está trasladando a asentamientos más asentados y no hay una estructura jerárquica en esas áreas. Sin embargo, pueden crear este tipo de estructuras altamente organizadas centrar.»

El equipo de Inomata y otros están buscando más evidencia para explicar estas diferencias en la estructura social.

“Continuar excavando sitios para encontrar estas respuestas llevará más tiempo e involucrará a más académicos”, dijo Inomata.


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Más información:
Origen y distribución de los complejos ceremoniales formales en las regiones de Takashi Inomata, Olmeca y Maya revelados por un líder aéreo, Comportamiento humano natural (2021) DOI: 10.1038 / s41562-021-01218-1. www.nature.com/articles/s41562-021-01218-1

Presentado por la Universidad de Arizona

Cita: Estudio de casi 500 sitios rituales antiguos en el sur de México (25 de octubre de 2021).

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