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El diferencial de la variante delta ensombrece el repunte económico de Europa

La rápida propagación de la variante del coronavirus Delta tiene a los economistas temerosos de que la mejora de las perspectivas económicas de Europa se vea comprometida por el aumento de los niveles de infección y la reintroducción de las restricciones sociales y de viaje.

El levantamiento de la mayoría de los bloqueos en la región en los últimos meses ha provocado un aumento de la actividad empresarial, el gasto minorista y la confianza de los hogares, lo que ha llevado a muchos economistas a revisar al alza sus previsiones de crecimiento europeo.

Sin embargo, estas suposiciones se están cuestionando ahora que la variante Delta altamente infecciosa ya representa la mayoría de los casos nuevos en muchos países europeos y está impulsando las tasas de infección a su nivel más alto en meses.

“Estoy un poco más preocupado de que Delta pueda descarrilarlo”, dijo Erik Nielsen, economista jefe de UniCredit, quien elevó su pronóstico de crecimiento de la eurozona para este año del 4% al 4,5%. “Tiene que ir bastante mal antes de que tengamos otro bloqueo, pero los datos de movilidad de Google muestran que no son tanto los bloqueos los que determinan el comportamiento, sino la restricción voluntaria”.

Alemania y Francia advirtieron el viernes a sus ciudadanos que no viajen a España, donde la tasa de infección por coronavirus ha superado a Portugal para convertirse en la más alta de Europa continental, lo que asestó un duro golpe a su sector turístico al comienzo de la crucial temporada de verano.

Pablo Hernández de Cos, gobernador del Banco de España, dijo que su fuerte previsión de crecimiento se basaba “en el supuesto de que la crisis sanitaria acabaría después del verano” y que el sector turístico español alcanzaría la mitad de sus ingresos prepandémicos este año. verano, frente a una quinta parte del año pasado. Advirtió que todavía existe “incertidumbre en torno a la aparición de nuevas variantes de Covid-19 y las medidas de contención que pueden requerir”.

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Holanda anunció el viernes que volvería a introducir restricciones. en restaurantes, bares, cafés, clubes nocturnos y eventos en vivo, solo dos semanas después de levantarlos, debido a un aumento de más de diez veces en la tasa de infección diaria del país a casi 7,000 durante este período.

Chipre también reintrodujo reglas sobre la cantidad de personas permitidas en lugares de hospitalidad y entretenimiento la semana pasada después de que su tasa diaria de infección por coronavirus alcanzó su punto máximo durante el año. Mientras tanto, Portugal ha dicho que los turistas deben vacunarse, dar negativo en la prueba o recuperarse del virus para quedarse en sus hoteles o comer en restaurantes en muchas áreas.

El Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades mencionado El viernes que la tasa semanal de infección por Covid-19 para la UE y el Espacio Económico Europeo había aumentado a 51,6 por cada 100.000 personas, desde 38,6 la semana anterior, mientras que las tasas de hospitalización y mortalidad se mantuvieron estables. Predijo que la tasa de infección superaría el 90 por 100.000 personas en cuatro semanas.

“Hay motivos para preocuparse, porque los riesgos están ahí y parece haber una dinámica negativa”, dijo Carsten Brzeski, jefe de investigación macro de ING.

La semana pasada, la Comisión Europea elevó su pronóstico de crecimiento de la UE en 2021 al 4.8%, después de una contracción récord del 6.2% el año pasado. Su predicción sería la expansión más rápida desde 1976 y significaría que la economía de la UE ha vuelto a su nivel de producción anterior a la pandemia a finales de este año.

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Paolo Gentiloni, le commissaire européen à l’économie, a déclaré que les prévisions de l’UE ne prenaient pas en compte la perspective d’une nouvelle vague déclenchée par la variante Delta, mais qu’il s’agissait d’un « risque a la baja “. Él restó importancia a la probabilidad de más bloqueos y dijo: “No vemos una tendencia hacia más restricciones. . . estamos viendo una tendencia hacia la flexibilización de las restricciones en los principales países. “

Algunos economistas están seguros de que la mayoría de las infecciones de Delta afectan a personas más jóvenes que tienen menos probabilidades de enfermarse gravemente. Las hospitalizaciones y las muertes por el virus siguen siendo muy bajas, mientras que más del 44% de los adultos en la UE están completamente vacunados.

“Gracias a los rápidos avances en la inmunización, todavía consideramos poco probable que los países vuelvan a tener que imponer restricciones serias a la actividad económica para contener los riesgos médicos”, dijo Kallum Pickering, economista de Berenberg.

El gobierno español sostiene que las tasas de hospitalización siguen siendo bajas, con solo el 2,6% de las camas ocupadas por pacientes de Covid en comparación con el 2% de hace una semana, y que la tasa de infección es menor que la proporción creciente de personas completamente vacunadas.

Información adicional de Daniel Dombey en Madrid y Sam Fleming en Bruselas