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El derretimiento del hielo polar provoca cambios globales en la corteza terrestre, dice un graduado de Harvard | Nuevo

A medida que los casquetes polares se derriten en Groenlandia y la Antártida, el agua generada desplaza la corteza del planeta a escala global, revela un nuevo modelo teórico de una investigadora que acaba de completar su doctorado en Harvard.

Sophie L. Coulson, quien recibió su doctorado en Ciencias de la Tierra y Planetarias en mayo, y otros investigadores del Laboratorio Nacional de Los Alamos, donde ahora es becaria, publicaron sus hallazgos en la revista Geophysical Research Letters, revisada por pares, el mes pasado.

Debido al cambio climático, la tasa de deshielo global ha aumentado drásticamente en las últimas dos décadas. El movimiento en la corteza del planeta como resultado de tal derretimiento ya se ha observado a escala regional, directamente debajo de las masas de hielo.

Al analizar los datos satelitales de 2003 a 2018 para medir el desplazamiento de la corteza, Coulson y su grupo predijeron que el impacto se produciría a nivel mundial.

“La gente ha pasado mucho tiempo enfocándose en el área directamente alrededor y debajo de la capa de hielo, por lo que se sabe desde hace mucho tiempo que bajo la Antártida y bajo Groenlandia hay estos importantes movimientos en 3D”, dijo Coulson en una entrevista de comentario. “No creo que la gente supiera necesariamente que estas cosas están sucediendo a miles de kilómetros de los centros de fusión”.

El derretimiento del hielo provoca múltiples procesos que generan el complejo movimiento 3D en la superficie de la Tierra, dijo Coulson.

Primero, el agua de la capa de hielo se desplaza hacia el océano global, elevando el nivel del mar. El derretimiento también reduce la masa del hielo y la carga en la corteza debajo de la capa de hielo, lo que hace que rebote, lo que desplaza la corteza circundante. , Ella explicó.

Finalmente, hay un efecto gravitacional. A medida que la capa de hielo pierde masa, la atracción gravitacional que atrae el agua hacia ella se reduce, provocando una disminución “contraria a la intuición” en el nivel del mar cerca de la capa de hielo recientemente derretida.

Coulson dijo que esta investigación tiene implicaciones para las mediciones de GPS, que se utilizan ampliamente para monitorear cosas como la actividad tectónica a gran escala, terremotos y volcanes.

“La gente ya había hecho una corrección para este proceso de carga de la capa de hielo cercana, pero en lugares como los Estados Unidos continentales, no eran necesariamente conscientes de que necesitaban corregir esta señal”, dijo Coulson. “Necesitamos volver a los estudios previos que utilizan estas mediciones de GPS y asegurarnos de tener una corrección allí”.

Para Coulson y su grupo de investigación en Los Alamos, los próximos pasos son confirmar empíricamente las predicciones del modelo teórico.

“Queremos mirar los datos y decir: ‘Está bien, entonces predijimos estas señales, ¿podemos realmente encontrarlas en estos datos que estamos analizando? “Dijo Coulson.

—Se puede contactar al editor en jefe Justin Lee en [email protected].

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