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El CubeRover de Astrobotic gana el apoyo de la NASA para sobrevivir a las duras noches lunares

Específicamente, fue seleccionado por el programa Sequential Small Business Innovation Research (SBIR) Phase II de la NASA para desarrollar, probar y pilotar «Tecnologías de comunicación y supervivencia de la noche lunar» en CubeRover.

Esto culminará con un vuelo comercial a la Luna para CubeRover en una próxima misión de aterrizaje de Astrobotic, donde espera demostrar la capacidad de la plataforma en el entorno hostil y probar el uso de retransmisiones de comunicación por satélite para viajar largas distancias.

Destacando los desafíos de trabajar en la «noche lunar», Astrobotic dice que las temperaturas pueden descender a -200 ⁰C, lo que normalmente apagaría los componentes sensibles al calor. Para hacer frente a este desafío, Astrobotic también ha sido contratado por Advanced Cooling Technologies (ACT) en un SBIR secuencial de la NASA por separado, por $ 1,8 millones, para desarrollar y demostrar sistemas térmicos nocturnos lunares a bordo de rovers y módulos de aterrizaje lunares.

También hay una cuestión de comunicación.

“Algunos teléfonos móviles están diseñados para depender de protocolos de red como Long Term Evolution, o LTE, (similar a cómo su teléfono celular transmite datos) para transmitir a largas distancias”, ha dicho Cedric Corpa de Fuente, ingeniero jefe de aviónica de los sistemas de superficie lunar astrobóticos.

«Sin embargo, estos sistemas sufren una visibilidad reducida de la línea de visión de su módulo de aterrizaje anfitrión y, por lo tanto, realmente no pueden llegar tan lejos. Conocemos este desafío desde que comenzamos a construir rovers y ha sido un gran obstáculo. Después de esta demostración, el alcance de operaciones de superficie de nuestra línea de productos CubeRover a través de comunicaciones satelitales se ampliará significativamente.

Revisión de CubeRover

El anuncio sigue a la revisión de diseño crítico recientemente completada de CubeRover con el programa Tipping Point de la Dirección de Misiones de Tecnología Espacial de la NASA.

«CubeRover sobrevivirá más tiempo y conducirá más lejos que cualquier rover lunar de su clase con este vuelo, lo que convierte a Astrobotic en un gran paso adelante en la apertura de la Luna a operaciones robóticas sostenidas a largo plazo», dijo el director de sistemas de superficie lunar de Astrobotic, Mike Provenzano. .

“De hecho, incluso tenemos 1 kilogramo de espacio de carga útil disponible en esta misión para un equipo de carga útil que busca aprovechar esta capacidad”.

Ya se han hecho pruebas llevado a caboen el Centro Espacial Kennedy de la NASA (en la foto de arriba), que el sistema de carga inalámbrica puede funcionar y proporcionar suficiente energía para que las tecnologías sobrevivan a la noche lunar de 14 días terrestres.

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El sistema de carga desarrollado conjuntamente por Astrobotic y WiBotic, con la ayuda de Bosch, la Universidad de Washington (UW) y el Centro de Investigación Glenn (GRC) de la NASA.