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El cometa Leonard se acerca. Sin embargo, su claridad no aumenta

“Los cometas son como caballos de carreras”, dicen. Porque las apuestas sobre ellos suelen ser muy inciertas. La luminosidad del cometa a menudo no se comporta de acuerdo con la predicción de que el cometa debería continuar brillando de manera ordenada a medida que se acerca al Sol ”, señaló Suchan.

«Está sucediendo ahora mismo con el cometa Leonard, que dio esperanzas para el espectáculo de diciembre a simple vista, sin binoculares. Sin embargo, las observaciones de los últimos días indican una parada gradual en el crecimiento de su claridad. Y porque el brillo de un cometa Depende mucho de la actividad de su núcleo, es decir, de la cantidad de polvo que libera el núcleo del cometa, este hecho puede significar, por ejemplo, un posible inicio de la desintegración del cometa ”, explicó el vicepresidente. de ČAS.

Se necesita más investigación

Sin embargo, según Suchan, la predicción pesimista aún no es segura y solo más observaciones confirmarán lo que está sucediendo exactamente.

«La Sociedad de Materia Interplanetaria de la ČAS ha analizado los datos astrométricos y el cometa aún no se está desviando en su órbita, lo que no confirma la desintegración del núcleo del cometa. Es imposible predecir lo que hará el cometa. hazlo entonces ”, agregó.

Observaciones desde mediados de noviembre

En palabras del astrofotógrafo y popular astrónomo Petr Horálek, de más de una semana, ya era difícil decir cómo sería visible el cometa. «En este momento (23 de noviembre), el cometa todavía está por debajo de la línea de visión a simple vista. Pero se espera una mejor visibilidad alrededor del 6 de diciembre», dijo.

“Entre el 6 y el 12 de diciembre, debe quedar tan claro que si realmente está por encima de la vista, debe ser visible fuera de la ciudad”, agregó, y agregó que el cometa solo fue visto por personas temprano en la mañana.

«Y empeorará a medida que nos acerquemos al 12 de diciembre. Se verá entre las cuatro y las seis de la mañana en el horizonte oriental. Cada día será más bajo y más bajo en el horizonte», advirtió a fines de noviembre.

Con la ayuda de pequeños telescopios, la gente podría ver el cometa Leonard en la segunda quincena de noviembre, según el astrónomo Martin Mašek (operador del telescopio robótico FRAM del Instituto de Física ASCR en los observatorios Pierre Auger en Argentina y CTA en Chile y La Palma) con buena visibilidad pasadas las tres de la madrugada. Sin embargo, estas observaciones se vieron algo perturbadas por la luna llena.

Según la declaración anterior de Mašek, el cometa podría cruzar la línea de buena visibilidad en los primeros días de diciembre. En este caso, las personas, procedentes de lugares sin contaminación lumínica, pudieron verlo a simple vista. La luna en ese momento también será nueva.

Probablemente no esté volando alrededor del Sol por primera vez

El cometa C / 2021 A1 (Leonard) fue descubierto por el investigador estadounidense Gregory Leonard el 3 de enero en el Observatorio Mount Lemmon en Arizona. Si bien en el momento del descubrimiento se encontraba a 737,5 millones de kilómetros de la Tierra, el 12 de diciembre se acercará a solo 34,9 millones de kilómetros.

La órbita del cometa Leonard en el sistema solar

Foto: Catalina Sky Survey

El cometa se acercó más al Sol el 3 de enero de 2022, a una distancia de 92 millones de kilómetros de nuestra estrella, según el sitio web de la Sociedad Astronómica Checa.

Los científicos dicen que el cometa probablemente orbitó el Sol en un pasado distante.