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El cometa del borde del sistema solar mató a los dinosaurios: estudio – manila bulletin

Hace sesenta y seis millones de años, un enorme objeto celeste golpeó lo que ahora es México, provocando un catastrófico ‘impacto invernal’ que finalmente acabó con las tres cuartas partes de la vida en la Tierra, incluidos los dinosaurios.

Un objeto masivo golpeó la Tierra hace 66 millones de años, provocando un largo invierno global que condujo a la extinción de los dinosaurios.

Dos astrónomos de Harvard afirman haber resuelto los antiguos misterios que rodean la naturaleza y el origen del “impactador de Chicxulub”.

Su análisis sugiere que fue un cometa que se originó en una región de escombros helados en el borde del sistema solar, que Júpiter fue responsable de su choque en nuestro planeta y que podemos esperar impactos similares cada 250 a 750 millones de años ‘. .

El artículo del dúo, publicado en la revista Scientific Reports esta semana, rechaza una teoría más antigua que afirma que el objeto era un fragmento de un asteroide del cinturón principal de nuestro sistema solar.

“Júpiter es tan importante porque es el planeta más masivo de nuestro sistema solar”, dijo a la AFP el autor principal, Amir Siraj.

Júpiter termina actuando como una especie de “máquina de pinball” que “envía estos cometas entrantes de largo período a órbitas que los acercan mucho al Sol”.

Los llamados “cometas de período largo” se originan en la Nube de Oort, que se cree que es una capa esférica gigante que rodea el sistema solar como una burbuja hecha de trozos de escombros helados del tamaño de una montaña o más.

Los cometas de período largo tardan alrededor de 200 años en orbitar el Sol y también se les llama raspadores solares debido a su proximidad.

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Debido a que se originan a partir de la congelación profunda del sistema solar exterior, los cometas son más fríos que los asteroides y son conocidos por los impresionantes rastros de gas y polvo que producen cuando se derriten.

Pero, dijo Siraj, el impacto evaporativo del calor del Sol sobre los raspadores solares no es nada comparado con las fuerzas de marea masivas que experimentan cuando un lado mira hacia nuestra estrella.

“Como resultado, estos cometas experimentan una fuerza de marea tal que el más masivo de ellos se rompería en mil fragmentos, siendo cada uno de estos fragmentos lo suficientemente grande como para producir un impactador del tamaño de Chicxulub, o un evento mortal de dinosaurios en la Tierra.

Siraj y su coautor Avi Loeb, profesor de ciencias, desarrollaron un modelo estadístico que mostraba la probabilidad de que los cometas de períodos prolongados chocaran con la Tierra, que coincide con la edad de Chicxulub y otros impactadores conocidos.

La teoría anterior de que el objeto era un asteroide produjo una tasa esperada de tales eventos que se dividió por un factor de diez de lo observado, dijo Loeb a la AFP.

– ‘Una vista hermosa’ –

Otra evidencia a favor del origen del cometa es la composición de Chicxulub: solo alrededor de una décima parte de todos los asteroides en el cinturón principal, que se encuentra entre Marte y Júpter, están formados por condrita carbonosa, mientras que la mayoría de los cometas los tienen. .

La evidencia sugiere que el cráter Chicxulub y otros cráteres similares, como el cráter Vredefort en Sudáfrica que fue golpeado hace unos dos mil millones de años, y el cráter Zhamanshin de un millón de años en Kazajstán, todos contenían condrita carbonosa.

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La hipótesis se puede probar estudiando más a fondo estos cráteres, los de la Luna, o incluso enviando sondas espaciales para tomar muestras de cometas.

“Debe haber sido una vista magnífica ver esta roca acercándose hace 66 millones de años, que era más grande que la longitud de la isla de Manhattan”, dijo Loeb, aunque lo ideal es que nos gustaría aprender a seguir tales objetos y encontrar formas de desviarnos. ellos si es necesario.

Loeb agregó que estaba entusiasmado con la perspectiva de que el Observatorio Vera Rubin en Chile entre en funcionamiento el próximo año.

El telescopio podría ver las perturbaciones de las mareas de cometas durante períodos prolongados “y será extremadamente importante para hacer predicciones durante los próximos 100 años, si algo malo podría sucedernos”.

Aunque Siraj y Loeb calcularon que los impactadores de tipo Chicxulub ocurrirían una vez cada pocos cientos de millones de años, “es una cosa estadística, usted dice,” en promedio, es de vez en cuando “, pero nunca se sabe cuándo ocurrirá el próximo. venir”. Dijo Loeb.

“La mejor forma de averiguarlo es buscar en el cielo”, concluyó.

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