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El cohete sonda de la NASA monitoreará la vida de una estrella cercana fuera del sistema solar

La búsqueda de vida de la NASA en otros mundos los ha llevado a vagar por planetas y exoplanetas que están a años luz de sus hogares. A lo largo de los años, han desarrollado técnicas sobre cómo identificar formas de vida desde lejos.

Una de estas técnicas consiste en monitorear el impacto de la luz de las estrellas en la atmósfera de un planeta, que es información esencial para encontrar signos de vida. Ahora, el cohete sonda de la NASA monitoreará una estrella cercana llamada Procyon A, la estrella más brillante de la constelación de Canis Minor.

(Foto: Wikimedia Commons)
Sistema estelar binario a 11,5 ly en la constelación de Canis Minor – Una estrella de secuencia principal teñida de blanco orbitando con una tenue compañera enana blanca – El par se orbita entre sí a 15 AU con un período de 41 años –

Estudiar Starlight para comprender mejor un planeta

Al estudiar planetas que tienen diferentes composiciones con la Tierra, los científicos están usando tecnología que les permitirá ver signos de vida. Kevin France de la Universidad de Colorado, Boulder, y sus colegas diseñaron el Espectrógrafo de imágenes suborbitales para la irradiancia de la región de transición del exoplaneta cercano (SISTINE) observe la estrella de los planetas en órbita para encontrar vida fuera del sistema solar.

El cohete sonda está diseñado para estudiar el entorno de la radiación ultravioleta alrededor de estrellas de baja masa y sus efectos en la atmósfera de exoplanetas. De acuerdo a Nasa, SISTINE utiliza un espectrógrafo que separa la luz en sus componentes para medir la radiación de alta energía de las estrellas o espectros en longitudes de onda de 100 a 160 nanómetros, un rango que puede generar oxígeno.

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Se lanzó por primera vez el 5 de agosto de 2019 para un vuelo de 15 minutos a bordo del cohete de sondeo Black Brant IX que realiza un vuelo corto y dirigido al espacio. Esto le dará a SISTINE cinco minutos de observación, pero lo suficiente para ver estrellas en longitudes de onda inaccesibles incluso para el telescopio espacial Hubble.

Este año, su lanzamiento está previsto para el 8 de noviembre de Gama de misiles White Sands en Nuevo México.

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Misión SISTINE-2

En un artículo reciente de Nasa, compartieron que la misión SISTINE-2 observará Procyon A ubicado a 11.5 años luz de la Tierra. Es una estrella de tipo F ligeramente más grande, más caliente y más brillante que el Sol en el sistema solar. Incluso sin planetas en órbita, los científicos dijeron que el estudio de Procyon A puede proporcionar información sobre las estrellas de tipo F y sus exoplanetas en el universo.

«Conocer los espectros ultravioleta de estas estrellas nos ayudará a encontrar los entornos de planetas estelares más prometedores con los futuros observatorios de la NASA», dijo France en el comunicado.

Al igual que la primera misión, utilizará su espectrógrafo y se centrará en la luz ultravioleta en longitudes de onda de 100 a 160 nanómetros, conocida por producir biomarcadores falsos positivos. El equipo espera reunir un espectro de referencia que ayude a otros astrónomos a interpretar biomarcadores en exoplanetas que orbitan una estrella de tipo F.

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Además, la misión probará el revestimiento óptico mejorado de fluoruro de litio en los espejos del instrumento para mejorar su capacidad de reflejar la luz ultravioleta. Esto ayudará a los científicos a evaluar si es adecuado para misiones espaciales más grandes y de mayor duración.

SISTINE-2 también se lanzará en un cohete sonoro al igual que su primera misión y ascenderá aproximadamente 280 kilómetros para acceder a la luz ultravioleta absorbida por la atmósfera y observar Procyon A durante cinco minutos.

Esperan un aterrizaje suave para un tiempo de respuesta más rápido para su lanzamiento en julio de 2022 desde el Centro Espacial de Arnhem en Nhulunbuy, Australia. La tercera misión observará estrellas de tipo B, G y K, así como Alpha Centauri, el hogar de la enana roja Proxima Centauri.

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